歐國廿四味——八強(下)|寸咀足球組

這邊廂葡萄牙屢失戎機,尚可憑互射十二碼後來居上解決波蘭;那邊廂威爾斯同樣反敗為勝,過程卻流露一發不可收拾的氣勢。這證明歐洲國家盃沒有西班牙、英格蘭,戰情一樣燦爛;盲撐,是傻的嗎?本篇《歐國廿四味》將剖析八強下線兩場賽事;意大利對德國肯定是全球焦點,但這場大戰能否於法定時間了斷?佔主場之利的法國會否栽於冰島「有今生、冇來世」的打法?

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德國(世界排名:4;ELO:2033)對意大利(世界排名:12;ELO:1871)

德國在十六強重遇斯洛伐克終於展現應有的霸氣,一搔廿年之癢捧盃的形勢越來越好,但招積主帥Joachim Löw十分清楚意大利牌面再弱亦不會就此罷休,該隊尚有何進一步改善之處?寸咀哥始終認為門將Manuel Neuer 悶了四場是一大危機,畢竟世界級門將被弱旅成功反咬一口在足球史上屢見不鮮,就算Jérôme Boateng 移入中路的表現令人刮目相看,Mats Hummels 亦毫不留情封殺對方的埋門機會,Neuer 被老奸巨滑的意大利偷襲始終是合理的潛在風險。左閘Jonas Hector 的攻守表現同具說服力,防守中場Joshua Kimmich 串演右閘倒是值得深究;既然中堅Shkodran Mustafi 出任右閘亦不成問題,Löw 堅持起用Kimmich 其實有雙重保險意義,一方面減少Benedikt Höwedes 的消耗,另一方面保證Boateng 或Hummels 再度傷出時Mustafi 有充沛狀態應戰,只是示人以弱的意大利實在難以捉摸,Löw 還需要Höwedes 留力嗎?

德國在中場仍然維持明顯優勢,信心十足的 Sami Khedira 配上大熟大勇的Toni Kroos 足以主導球賽節奏,有效支撐助攻王Mesut Özil 於前線發動攻勢;同時,Löw 亦小心催谷老將Bastian Schweinsteiger 的狀態,並寄望「小豬」做好收局本份。從過去四仗所見,從中路硬攻德國並不可行,換言之無論以長傳或短傳發動攻勢,意大利無可避免從兩側出發,然而Löw 愛將Julian Draxler 上仗憑一記妙射重拾信心,令德國左路有穩固;Thomas Müller 雖在歐洲國家盃決賽週累計九場交白卷,惟招積主帥並不介意,反正這位能傳擅射的好手其實是德國最佳前場防守球員。另一方面,寸咀哥不敢全盤否定Mario Götze 在今屆賽事失去最後翻身機會,但Özil 有力完成90分鐘比賽,Mario Gómez 連續兩仗有入球,Götze 在前鋒或進攻中場競爭上確佔下風;至於又快又怪的André Schürrle 似乎不止是運滯,剛仗Löw 派歐洲國家盃四朝元老 Lukas Podolski 出來熱身甚具參考價值,招積主帥可不是鬧著玩的!

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意大利在十六強坑殺西班牙,只能說領隊Antonio Conte 的功力越來越深不可測;今仗意大利中場只餘一個殘陣,這位戰術狂人又能否通過上天的考驗?Gianluigi Buffon 保住放心讓人安心,三中堅組合Giorgio ChielliniAndrea BarzagliLeonardo Bonucci 的防守洞察力實在令人指案叫絕,還未計上仗整條防線初次攻門便一擊即中,惟任何一人再領黃牌的話,就算意大利昂然晉級也要指望Angelo Ogbonna 了。Conte 運用3-5-2陣式已達名家級數,但中場有Thiago Motta 停賽、Antonio Candreva 未必趕及康復出戰餘下賽事,甚至大哥Daniele De Rossi 亦勇戰掛彩,這位名帥莫非如外界所料轉用3-4-3陣式?自從今年3月底友賽德國慘敗後,Conte 已經放棄3-4-3陣式;按手上僅餘的球員計,Mattia De Sciglio 將續任左中場,反而全能中場Alessandro Florenzi 應否留在右中場路才是重大考慮,尤其是Matteo Darmian 一直在右路踢得順暢,把Florenzi 移入中路夥拍防守中場 Marco Parolo 與翼鋒Emanuele Giaccherini 不失為穩妥的做法。

既然中場人手不足,Stefano SturaroFederico Bernardeschi 用得著嗎?Conte 派其中一人先上陣60分鐘左右不足為奇,只是德國擁有世界一流的中場線,戰術狂人最好還是賭得適可為止。至於「左守右攻」格局,假如「法老」Stephan El Shaarawy 願意戮力防守,大有可能穩佔正選席位,Conte 亦毋須費心研究出這個折衷方法。意大利鋒線組合是見步行步、行出一條路,空中霸王Graziano Pellè 與輔鋒Éder 有本事繼續入球的話,Simone ZazaCiro Immobile 可以繼續做觀眾了。話分兩頭,Conte 開始傾向派Lorenzo Insigne 後備上陣收局,但德國不缺應付「矮腳虎」的心得,似乎El Shaarawy 在今屆賽事尚有翻身的機會。

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法國(世界排名:17;ELO:1953)對冰島(世界排名:34;ELO:1688)

假如法國認真汲取反勝愛爾蘭一役的教訓,可憑主場之利捧走今屆錦標,否則以剛仗愛爾蘭的「逃犯式」突破不時奏效,法國防線的底牌早被洞悉,爭標之路已到盡頭了。前文寸咀哥才批抨法國領隊Didier Deschamps 未有把握對瑞士的機會讓替補防守球員寓賽於操,今仗即有中堅Adil Rami 與防守中場N’Golo Kanté 停賽,Deschamps 打算如何應變?賽前傳聞是Deschamps 在中堅取Samuel Umtiti 而棄Eliaquim Mangala,然後改行4-2-3-1陣式。Deschamps 起用Umtiti 出任左中堅分擔左閘Patrice Evra 防務有其道理,更重要的是這位名帥嫌Mangala 的踢法過去粗獷,反而讓冰島有機可乘;門將Hugo Lloris、中堅Laurent Koscielny 與右閘Bacary Sagna 是Deschamps 較為放心的後防正選,假如Umtiti 亦應付不來,Deschamps 唯有改派防守中場Morgan Schneiderlin 擔任中堅了。

那麼法國應否改行4-2-3-1陣式?這招在愛爾蘭一役下半場頗為奏效,Blaise MatuidiPaul Pogba 分管左右兩邊亦不成問題,甚至令Pogba 在中場發揮重拾佳態;既然Deschamps 不太重用Schneiderlin,Moussa Sissoko 應否擔任替補中場首選?除非冰島突然「泊大巴」,否則中場指揮官Yohan Cabaye 在今仗確有用武之地,只怪Sissoko 沒有認真鍛練射術吧!鋒線方面,射手Olivier Giroud 及一對翼鋒Dimitri PayetAntoine Griezmann 暫時仍然包辦所有入球,Deschamps 更從善如流起用快馬Kingsley Coman 主責傳送,讓Griezmann 借助Giroud 掩護擔當後上殺手。寸咀哥不敢說Coman 是當前法國最理想的右翼選擇,但Deschamps 不會貿然把Payet 調至右路,Anthony Martial 亦未證明自己可以勝任,這位名帥亦毋須太多心,反而他屬意另一前鋒André-Pierre Gignac 上陣收局才是重點,此舉看來很快有收成了。

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看來很多人忘記了冰島領隊Lars Lagerbäck 的瑞典模式帶點英倫三島風情,所以冰島對英格蘭一役迅速反先,最終撐到完場,極其量是爆小冷;即將離任的Lagerbäck 盡可能向聯席領隊Heimir Hallgrímsson 傾囊相授戰術思維,但冰島在今屆賽事四仗採用一模一樣的陣容,每仗例失一球,甚至累計有九位正選球員在黃牌在身,偏偏該隊至今依然不敗,究竟誰能收拾這隻黑馬?前文寸咀哥已提到正選球員在激戰後理應有疲態,Lagerbäck 的4-4-2陣式亦是不變應萬變,但對手往往一次得手後無以為繼,這證明冰島球員的自我改善能力極強。該隊防線依然由門將Hannes Þór Halldórsson、左閘Ari Freyr Skúlason、右閘Birkir Már Sævarsson、一對中堅Ragnar SigurðssonKári Árnason,以及防守中場Aron Gunnarsson 組成,這個小隊在過去四仗的表現有明顯進步嗎?別忘記該隊四仗已經大意輸了兩次十二碼,但他們對球賽理解絕非毫無得著;上仗英格蘭終於逼得Gunnarsson 與Gylfi Þór Sigurðsson 各領一面黃牌,但後防線無懼對手狂轟濫炸,做好本份已經夠贏。

冰島的進攻手法以簡勝繁,同樣令人嘖嘖稱奇;全力封殺Sigurðsson 策動攻勢可行嗎?Lagerbäck 索性要求翼鋒Birkir BjarnasonJóhann Berg Guðmundsson 把握機會不斷傳中,還可以換入Arnór Ingvi TraustasonElmar Bjarnason 在兩側持之以恆,於是冰島在禁區就像彈波子般嘗試彈破敵方大門,此時Sigurðsson 剛好掩至後上攻門,換言之癱瘓冰島進攻還是從兩側著手。由於不少球隊依然漠視冰島的傳統進攻能夠擊中要害,甚至鋒線上技術平平的Jón Daði Böðvarsson 與腳風欠順的 Kolbeinn Sigþórsson 亦先後開齋,Lagerbäck 根本不用粗勞老大哥Eiður Guðjohnsen 也有本錢出線,還未計射術更佳的Alfreð Finnbogason 仍未贏回兩位主帥信任,冰島的難纏程度可見一斑。

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下篇《歐國廿四味》將分析四強形勢,既是整個系列的最後一篇,亦是《寸咀足球組》減產前的最後一篇;寸咀哥暫能保證今年餘下完成個別週期性題材,《寸咀足球組》Facebook 專頁 則繼續運作,簡略發表國際賽、歐聯與歐霸的最新觀點,還請各位多多支持。

 

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