脫胎換骨的法國隊|Box-to-Box

八年前的2008歐國杯,法國隊在分組賽階段,1-4大敗於荷蘭腳下,最終以小組榜末的身份出局。六年前的南非世界杯,安歷卡因辱罵領隊被足總踢出國家隊,引發軒然大波,以艾夫華為首的一眾隊員不滿法國足總的決定,拒絕進行翌日的操練。雖然最終在體育部長的協調下達致和解,但結果同樣是在分組賽出局。

南非世界杯一役,不但成績差強人意,而且國家隊內部不和、足總和球員之間的磨擦、還有球迷甚至球員對領隊「星座小王子」杜明尼治的不信任等問題,一併在世界杯這個全球注視的舞台上爆發,變成國恥,也令法國國家隊的形象在國民心目中跌至最低點。法國球迷普遍認為球員被寵壞,且對國家隊缺乏尊重,不以披上國家隊戰衣為榮,對國家隊及其球員的認同跌至前所未有的新低點。這個時候的法國隊,雖然在球員的技術層面問題不大,但論球員心態、內部紀律、球迷認同等範疇卻全面崩壞,無可救藥,絕對有將一切推倒重來的必要。

http://anmblog.typepad.com/.a/6a00d8341c565553ef0133f1a46494970b-pi

此後數年,法國隊果然從這幾方面著手,一直努力修補與球迷的關係,以贏回球迷的支持和信任。早前爆出賓施馬涉嫌勒索隊友華貝拿的醜聞後,法國隊很早便宣布兩人皆不會獲選入這次比賽的大軍當中,這是百份百正確,而且完全是意料之內的做法,因為經過南非世界杯,法國已汲取教訓,斷不會重蹈覆轍。

法國國家隊在這屆歐國杯主場出戰,來到這一刻終於確認躋身決賽,令再次團結起來的球迷和球員,有着清晰的共同目標,可謂意義重大。於是上仗擊敗德國後,大家會見到一眾法國球員走到場邊,和球迷以thunder clap互相呼應,場面相當感人。不少媒體和球迷卻藉機「抽水」以此訕笑法國抄襲冰島,幸好還有明白事理的一群,沒有和這些人一般見識,事實上thunder clap背後的重點,根本不是慶祝勝利或球迷單方面表現支持,而是球員和球迷之間一種緊密關係的建立和維繫,當中的信任和支持,法國隊六年來一路走來,擁蠆們一定感受至深。至於甚麼抄襲冰島更是無稽之談,說得就像這個thunder clap是源自冰島一樣,明明這是冰島球迷在2014年被蘇格蘭球迷感染才開始的一個習慣….

https://i2.wp.com/www.thesun.co.uk/wp-content/uploads/2016/07/nintchdbpict000250431934-e1467927384599.jpg?resize=694%2C347&ssl=1

迪甘斯麾下的這支法國隊,與最頂尖的球隊相比,實力和經驗或許稍有不及,但當中部份球員在成名前遇過種種挫折,反而對整支國家隊來說更有利。受過挫折的洗禮和磨練,令他們更懂得珍惜現在所擁有,不易得來的一切,也令他們為人較謙卑並懂得感恩。基奧特和高斯尼過往都曾被球會放棄,兩人終在法國第三組別聯賽的球隊落腳,成為隊友﹔李斯特城中場簡迪的故事相信不用多說﹔就連今屆表現搶眼的柏耶,也曾在失意時於第四級別的聯賽打滾﹔至於中堅拉美和馬度迪情況也差不多,兩人年輕時更要在練習以外,靠兼職的收入為生。

這些球員也許沒有在法國最著名的克爾方亭青訓學院 (Clairefontaine) 學法,但卻比在成名的坦途上平步青雲的球員多了一份韌力和鬥心,還有謙卑的特質,這些特性令球員的整體形象在球迷心目中沒有那麼大的距離感,球迷較易在他們身上找到共鳴,這也是國家隊慢慢挽回球迷的心的一個重要因素。而較早前的巴黎恐襲,更令法國隊上下一心,球員之間,甚至與球迷之間,都變得更團結,這股力量也可以是致勝關鍵。

雖說外界普遍視對德國一戰為冠軍前哨戰,但葡萄牙的實力也不容忽視。經過分組賽的磨練,葡萄牙慢慢調整出一套行之有效的打法,以一條結合了技術、防守意識和身體質素的中場線為首,建立了穩固的防守,配以連拿度山齊士的衝擊力和盤帶能力及前場打小組進攻的能力,一關過完又一關,來到了決賽。

https://i2.wp.com/d2zywfiolv4f83.cloudfront.net/img/blog/2016%2f7%2fGriezmann.jpg?resize=694%2C415&ssl=1

幸而迪甘斯經過分組賽的摸索和調整期,加上8強因簡迪及拉美停賽而強制作出的調動帶來了出奇不意的成效,令法國隊在陣式和踢法上也成功找到了平衡:施素高的跑動,有助沙格拿鎮守右路的同時,也分擔了普巴在防守上的部份責任,某程度上解放了普巴,讓他在適當的時機上前助攻﹔同時,施素高的盤帶能力 (對瑞士和對冰島兩仗合共10次成功盤球),也讓法國在解決筆者強調多時的欠缺運球能手的同時,不致於削弱中後場的防守能力 (高文和馬斯爾不可能有同樣的防守效率) ﹔處子登場的烏提迪比拉美更能和高斯尼組成一對好拍檔也是意外驚喜﹔而在16強比賽的下半場,迪甘斯終於將基斯文放到中路,基斯文的表現便得到明顯提升,結果往後也成為常規安排,從上圖數據可以清楚見到,位置改變前後,基斯文的表現可謂判若兩人。

法國最終能否再進一步,捧杯而回,此刻尚未可知,但肯定的是,經歷了6-8年前的一段低潮後,法國隊已經重回正軌,消滅了場外的負面因素後,令自身的實力更得以展現。考慮到法國方面人才輩出 (試問有哪一支球隊可以在多達4名中堅缺陣下,仍能有這麼多具質素的中堅可供應用?),很多潛質優厚的新星還在排隊等待成為大國腳,不論本屆成績如何,法國隊的前途肯定無可限量。

註:Box to Box 在Facebook亦有開設專頁 (www.facebook.com/hkboxtobox),請多多支持﹗

S

Comments

comments