米杜士堡野心盡現|Box-to-Box

轉會窗過了一半,英超各隊的季前收購進度有快有慢。有些球隊如利物浦、韋斯咸和般尼茅夫,動作很快,針對球隊弱點進行的組軍工作,已達最後階段﹔曼城和車路士等有新主帥上任的球隊,收購方針明確,巴舒亞依、簡迪、根度簡為球迷帶來期盼﹔曼聯前中後都增添了大將,只欠普巴便完成組軍﹔阿仙奴則一如以往,轉會窗未開始已完成 (不過隊長梅迪薩卡的傷患可能帶來一點變數)。不過若論最令筆者驚喜的一隊,卻不是任何一支以上提及過的隊伍。

最令筆者驚喜的,是米杜士堡。

本專欄早前已指出,升班馬米杜士堡,是來季英格蘭東北部的新希望。米杜士堡今夏引入的球員,較著名的包括英超冠軍得主射手尼格度、六屆西甲冠軍兼三屆歐聯冠軍得主域陀華迪斯、歐聯常客的右後衛巴拿根、去季於歐洲五大聯賽tackles + interceptions次數僅次於簡迪和圭耶之後排第三,亦是意甲第一的迪寬,及極具潛質的丹麥新星費斯查等。其中除了迪寬身價過千萬鎊外,另外幾位都是極低價,甚至免轉會費引入。先別說同是升班馬的般尼領隊戴治早已口水直流,相信就算一眾中下游隊伍,例如西布朗,他們的球迷和領隊也會投以羨慕的眼神,這些球迷心目中肯定會問,為何球隊在英超立足數年,反而比不上米杜士堡?

無可否認的是,財力是其中一項因素。雖然這個夏天至今的總轉會費並不高,但薪酬支出相信仍是頗為可觀。以般尼的規模和審慎理財作風,的確未必有此能力。不過是否只有財政因素這麼簡單呢?西布朗近年一直是英超球隊,每年都分得巨額轉播費收入,起碼是英冠球隊的十多倍,論財政狀況,不可能及不上米杜士堡,但也只有眼紅的份兒…. 究其原因,領隊的名氣和國籍,絕對是關鍵要素。

米杜士堡領隊卡蘭卡,球員時代已頗有名氣,曾效力班霸皇馬數個球季。2010年起,他被聘用為摩連奴在皇馬的副手,待了三年。卡蘭卡受訪時自己提到,當有西班牙領隊在國外執教主流聯賽的球隊時,他們往往都很受西班牙傳媒及球迷重視,甚至成為談論的焦點。加上曾在摩連奴手下當副手,又曾在皇馬這種級數的球隊當過球員和助教,這令卡蘭卡在球員和球迷心目中有一定的地位。

正因如此,大家會看見,同樣作為升班馬,般尼暫時只能從英冠降班的查爾頓引入球員,而米杜士堡卻能低價引入幾位具豐富西甲經驗的球員,此亦可延伸至引入意甲的中場悍將和荷甲的新星。試想想當戴治和歐陸球員以及他們的經紀會面時,要花多少力氣和說話技巧,才能將般尼描繪得像米杜士堡和卡蘭卡般吸引….

卡蘭卡正正把握了這一個優勢,並將之好好發揮。在英冠,卡蘭卡以英格蘭球員為骨幹,主力正選陣容中,就有七位是本土出生的球員,輔以一位年青時來到英格蘭發展的球員。但來到英超,卡蘭卡意識到,若要更進一步便需要擴闊眼界,於是開始找來歐陸球員,在英格蘭球員的基礎上增強球隊的實力、經驗及技術水平。

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事實上,卡蘭卡絕不是為買而買。巴拿根及域陀華迪斯的經驗,對於後防有着極大幫助﹔尼格度的加盟,大大加強了鋒線實力,始終路德斯還是未經英超考驗,即使最後原來是那種英冠稱霸,英超失蹤的球員,球隊的護級前景還不致於受太大影響﹔迪寬以1200萬鎊加盟,可能令人有點驚奇,但隨着中場列貝達受重創需休養數月,迪寬立刻成為中場不可或缺的一員﹔至於幾季前表現搶眼,曾被人寄予厚望的費斯查,近兩季的沉寂,令身價變得較宜人,如果能再次激活他的潛力,其盤球和護球能力,還有傳送的眼光,是米杜士堡能否進行快速有效的反擊的關鍵。

誠然,球員收購只是球隊成功與否的一部份,始終要球員在場上比賽才知道成效有多好。不過起碼從紙上談兵的角度來看,今夏的幾個收購,不但令人驚訝,也能大大提升球隊的實力,為球隊爭取護級提供了絕佳的平台。現階段米杜士堡在英國不少博彩公司眼中,仍屬降班的熱門球隊之一,但筆者深信,中下游球隊的球迷看過轉會窗的收購後,或會視米杜士堡為護級競爭對手中一個較大的威脅。

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