般尼茅夫能否再次帶來驚喜? |Box-to-Box

有讀者投稿,難得談談一些非主流球隊,正合胃口,故在此分享。崇尚地面進攻的般尼茅夫,踢法悅目,去季「力排眾議」成功護級,卻不是倚靠穩固的防守,今季重施故技,能否再次成功護級?

以下是讀者投稿的文章全文:

般尼茅夫上季被視為降班大熱,最後以第16名完結英超首季之旅,成功護級。今季又能否複製同樣的護級方程式留在英超?

般尼茅夫是英超蚊型球會,這從他們主場僅可容納不足12,000人可見一斑。他們是去季的降班大熱之一,陣中沒有星級球員,著重整體戰,最終護級成功,令球迷驚喜。祟尚地面進攻的踢法,為他們首季亮相英超便攻入45球,也令不少中立球迷都對他們存有好感,而入球能力亦算尚可,只比去季排聯賽第五的曼聯少4球而已。

雖然般尼茅夫今夏作出了不少收購,但觀其開季至今的正選陣容,跟去季的變化不大。有鑑於隊中部份主力球員年紀漸大,球會維持一貫的收購方針,以年青而有潛質的本土球員為主,當中較矚目的,包括以破球會轉會費紀錄的1500萬磅,從利物浦來投的翼鋒伊比。此宗收購相信主要是填補正選翼鋒馬特列治 (Matt Richie) 的位置,而且荷維也希望年青的伊比能為球隊的進攻和反擊增添活力和速度。伊比擅長利用速度優勢作個人突破,可內切射門亦有力製造機會予隊友埋門,相信能為般尼茅夫帶來多一種進攻的手段。

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不過若論最令球迷矚目的,肯定是轉會窗關上前一刻,擊敗其他23支球隊 (包括意甲的傳統班霸米蘭和羅馬),從阿仙奴借入中埸韋舒亞。韋舒亞技術全面,傳球、護球、盤球能力出眾,而這些特點正是般尼茅夫中場所欠缺的,因此他的存在對提升般尼茅夫中埸的控制及組織力有一定程度的幫助。上仗對曼城,韋舒亞錄得100%傳球成功率,同時只有2次被搶掉腳下球,反映了他穩住球隊中場的能力,可以預期今季他將會是球隊中場中的最重要棋子。

對於祟尚地面進攻的般尼茅夫來說,韋舒亞只要能遠離傷患,相信是如魚得水的天作之合。以般尼茅夫這樣的規模,能借得這位已34次代表英格蘭國家隊上陣的韋舒亞,對球迷來說絕對稱得上是一大驚喜,相信就連領隊荷維也沒有想過,能借入這個級數的球員。這次成功邀得韋舒亞加盟,對般尼茅夫的吸引力和荷維的說服力,都是一個肯定,也反映了領隊的能力和球隊冒起之快。這交易對於球員和兩家球會來說,隨時是一個三贏局面。

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上季般尼茅夫以11勝9和取得42分以第16名完成賽季,而主埸的成績為5勝5和9負,只取得20分。對於普遍倚賴主埸搶分的護級隊伍來說,這樣的主場成績實在不夠好,主埸優勢對般尼茅夫來說並不明顯。雖然敗仗多來自排名榜前列球隊,但面對降班球隊紐卡素和阿士東維拉 (揭幕戰或者情有可原) 皆落敗則令人失望。意外的是,般尼茅夫的客埸成績反而比主場更好,6勝4和得22分,在下遊隊伍之中只有在諾域治身上未能取分,其餘敗仗則來自聯賽前八名的隊伍。由此可見,般尼茅夫以40分的護級目標下,放棄在前列強隊身上搶分,而專注在同級對手或中游隊伍身上搶分,對比紐卡素雖然屢次在强隊身上搶得分數,卻在中下遊對碰中失利導致降班,可見這種棄强戰弱的搶分策略,在護級時也十分有效。

相比進攻力,般尼茅夫的防守問題則嚴重得多。去季得以留在英超的17隊球隊中,般尼茅夫的失球數是最多的,而且比大部份時間由麥卡倫領軍的降班隊伍紐卡素還要多, 亦僅比場均失兩球的阿士東維拉少失9球,其埸均1.76的失球數字與諾域治並列倒數第二。般尼茅夫前兩週1比0小勝西布朗,也是球隊自今年3月以來首次成功保持清白之身,可見球隊在防守方面,確有相當大的進步空間。

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原以為般尼茅夫會在防守問題上對症下藥,誰料今夏雖然接連簽下利物浦年青左閘史密夫 (Brad Smith)、史篤城老將威爾遜 (Marc Wilson) 並借用車路士年青後防球員阿基 (Nathan Ake) 等後防球員,但他們都只擔任後備,而正選防線仍與去季完全相同。這樣對球隊的防守能力沒有太大提升,看來領隊荷維心中的盤算,還是希望貫徹進攻的風格,以攻代守。這種想法雖然正面,不過難免令人擔心脆弱的防守會大大拖累球隊戰績,始終要在英超成功護級,堅固的防線比高強的進攻火力更重要,問問幾位護級專家領隊就知道了。筆者認為,未來數個月荷維必須小心觀察,以判斷球隊有沒有需要在冬季轉會窗引入一名有即戰力的後防球員,令護級旅途更平坦。

今季般尼茅夫若是想複製同樣的方程式護級, 便要特別注意提升主場成績,特別是面對同級對手時,盡量在關鍵的「六分波」取勝。至於去季從韋斯咸, 曼聯和車路士身上拿到的九分, 這些只能當成bonus,不能當成預算之中的分數,這令剛才提到主場成績的提升變得更重要了。暫時在首五輪,贏西布朗,和水晶宮,敗於曼城、曼聯和韋斯咸腳下,雖然只得4分,但當中除了面對今季失準的韋斯咸失分比較可惜外,其餘兩埸敗仗都屬非戰之罪,而且對前列球隊的成敗亦非成功護級的要素。下仗挑戰愛華頓後,緊接而來的十月將會是般尼茅夫的搶分時間,在多支中下遊隊伍身上能搶到多少分數, 將成為般尼茅夫能否護級的勝負關鍵。

Cryptomeria Lau

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