馬其頓球王:彭迪夫|球員.故事

剛過去的一屆歐洲國家盃為世界球迷帶來不少動人的時刻,冰島、阿爾巴尼亞、北愛爾蘭、威爾斯和斯洛伐克等小國都首次躋身歐洲國家盃,其中冰島和威爾斯更以震撼人心的表現分別殺入八強和四強,為球迷帶來美好回憶。但這種奇蹟並不能套用於每一支球隊上,歐洲仍有不少小國在苦苦堅持,盼望一個機會的來臨,打入大賽決賽週。近年有明顯進步的以色列、阿塞拜彊和拉脫維亞等也在發動靜默革命,窺探著首次晉身大賽的機會。不過,同樣屬於歐洲三、四線球隊的馬其頓就未必有能力達成這願望,多年來仍然靠著彭迪夫(Goran Pandev)「單天保至尊」的馬其頓現時在2018歐洲區世界盃外圍賽上三戰全敗,在同組對手還有意大利和西班牙兩支勁旅下,他們的出線機會幾近渺茫。

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說起馬其頓足球,除了征戰意甲的彭迪夫之外,曾效力傑志的一帽國腳哥倫應該最為香港球迷所認識。不過這個歐洲小國自從在南斯拉夫分裂出來後,在國際賽場上從未有過令人深刻的片段,能讓人記得的就只有彭迪夫拚命的去獨力支撐著球隊。以歐洲國家的標準來說,馬其頓是一個非常貧窮的國家,由脫離南斯拉夫開始馬其頓一直受到鄰國經濟制裁和內戰困擾,直至2002年國內的經濟才有復甦的跡象。但直到2013年,馬其頓國內仍有接近30%的失業率。這樣的經濟狀況根本不需要談及到足球發展,基本上國內大部人的生活也存在不少問題。

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彭迪夫出生在1983年,那時的馬其頓仍然是南斯拉夫的一部分。他的成長時期見證著馬其頓脫離南斯拉夫,年紀輕輕的他早就看慣了戰亂和困苦艱難的生活。不過,彭迪夫已經比大部分國內的年青人幸運,足球天份極高的他17歲時就初登職業賽,於國內球會FK Belasica上陣。更幸運的是他一年後就被意甲豪門國際米蘭買下,得到脫離貧窮的機會。首次的外流其實並不如意,當年的國際米蘭的鋒線上擁有列高巴、朗拿度、韋利和「塞拉里昂快馬」卡隆,來自歐洲小國的彭迪夫沒有上陣機會也是理所當然。雖然一隊未有他的位置,但球隊也願意把他外借,讓當時是小將的他吸收經驗。三年的外借生涯他去過意丙效力,也曾經加盟過當時的意甲升班馬安科纳。經過一季在意甲的磨練,彭迪夫得到拉素的青睞,結果他在國際米蘭從未上陣就離開,南下加盟拉素。

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拉素是彭迪夫的成名地,甚至讓世人在這裡認識了馬其頓這個小國。當年加盟拉素時彭迪夫就顯示出他全面的能力,能夠勝任前鋒、翼鋒和進攻中場的他無論傳送、死球和入球能力都非常出眾,很快地他就佔據了拉素的正選席位。在拉素的五年時間,他試過出戰歐聯,亦在每一個球季攻入雙位數字的入球,他用表現說服了球迷他有足夠的能力踏足意甲,更讓當日放棄他的國際米蘭希望再一次將他買入。2009年,他重返國際米蘭,同年更獲得馬其頓政府向他頒發獎章,表揚他的體育成就和貢獻。

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再次踏上聖西路球場,彭迪夫的足球生涯走上顛峰,短短三年內他贏過意甲、歐冠和世界冠軍球會盃,贏得很多球員窮一生也得不到的獎項。不過,在國際米蘭生存始終需要擁有一定的星味,欠缺這個因素的他難逃再次被外借的命運。這次他被借往積極挑戰意甲冠軍的拿坡里,拿坡里亦看待他為絕對主力,讓他與卡雲尼和拿維斯合組極具威力的前鋒線。得到重生的他表現受到世界球壇所認識,來自土耳其的暴發戶加拉塔沙雷也被他所吸引,高薪招攬他成為球隊的球員,和史奈達等球星合作。於是彭迪夫也離開了留守了十年的意大利,尋找新的挑戰。或者意大利才是屬於彭迪夫的地方,短短效力加拉塔沙雷一年後他便提早與球會解約,轉投意甲的熱拿亞。這次已經是他效力的第四間意甲球會,身為球壇浪人的他有著豐富的意甲經驗,重返意大利也不讓人感到意外,只是如今的他已經33歲,職業生涯已步入黃昏的他相信再也不如以往般擔當重任。

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在球會的角色他漸漸退居二線,但在馬其頓國家隊彭迪夫卻仍然是無可取替的必然主力。由2001年開始成為國家隊成員的他,15年內未曾放棄過代表國家隊的機會,就算他明知球隊的實力很弱,根本沒有任何出線機會,但他為了國家仍然獻盡所有,因為彭迪夫深信能名代表國家出戰是最大的榮耀。被認為是「馬其頓球王」的他是國家隊的隊長,也是國家隊歷史上入球最多的球員。但是已經33歲的他總有退役的一日,將來缺少了這名苦苦支撐國家十多年的英雄,未來的馬其頓國家隊的確讓人非常擔心,能讓人寄望的或者只餘下今季在巴勒莫冒起的尼斯托洛夫斯基。自馬其頓建國以來,彭迪夫就是他們國家上最重要的人物,就算將來退出國隊隊後,這名熱愛國家的球員相信也會以其他方式繼續守護球隊。

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