NBA開季前瞻:都是管理層的錯——芝加哥公牛

去年常規賽成績:42勝40負 (東岸第九)
去年季後賽成績:未能打入季後賽

離隊球員:Derrick Rose、Justin Holiday、Joakim Noah、Cameron Bairstow、Aaron Brooks、Mike Dunleavy Jr.、Pau Gasol、Kirk Hinrich、E’Twaun Moore、Tony Snell
選秀:Denzel Valentine (第14順位)、Paul Zipser (第48順位)
新加盟球員:Dwyane Wade、Rajon Rondo、Robin Lopez、Jerian Grant、Michael Carter-Williams、Spencer Dinwiddie、Isaiah Cannan

到底公牛隊做了甚麼壞事,才會得到Gar Forman和John Paxson這樣的管理層作報應:2015年季後賽不敵騎士之後,決意解僱總教練Tom Thibodeau,聘用NCAA的教練Fred Hoiberg,一心改打節奏明快的進攻籃球。然而在球隊深受傷患困擾,特別是Joakim Noah的肩部受傷令他賽季報銷下,球隊的攻守體系均大受影響,最終以42勝40負的戰績,自2008年首次無緣季後賽。

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到了休季的時候,公牛的管理層又再發功,幾乎將整隊公牛拆掉重組:先有Derrick Rose的交易,換來中鋒Robin Lopez和新人控衛Jerian Grant;在自由市場又將Joakim Noah和Pau Gasol兩名內線主力放棄,並簽下Dwyane Wade和Rajon Rondo兩名後場球星。到了近日,Gar Norman又再出手,將有外圍投射能力的鋒衛搖擺人Tony Snell交易至公鹿,換來控衛Michael Carter-Williams。

如今在公牛的後場除了Isaiah Cannan、Jimmy Butler和Denzel Valentine外,人人不擅外投。不過外投能力貧乏,只是這個陣容配置的其中一個問題。

教練Fred Hoiberg在大學執教的時候,球隊以進攻火力強勁、行軍快速聞名,甚至被冠上”Hoiball”的外號。他的進攻體系大致上以motion offense作為主軸,控球後衛運球過半場後就馬上傳球,場上五個球員隨即開始走動,以傳球和無球走位製造出手機會。然而,Rajon Rondo、Dwyane Wade以至Jimmy Butler都是需要大量控球的球員,尤其是Rajon Rondo需要整個進攻體系圍繞他運作,當球權減少的時候就如不懂打球一樣,在小牛慘痛的一年就是最明顯的例子;加上Robin Lopez的策應能力遠不及Joakim Noah,公牛的陣容到底能否執行Fred Hoiberg的戰術體系,絕對是一大疑問。

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更大的問題,來自球隊的防守:公牛的防守體系在Tom Thibodeau離開之後馬上解體,漸受重用的Doug McDermott和Nikola Mirotic的個人防守並不強;Joakim Noah季中傷出更是大大削弱球隊的協防能力。今年休季得到的Robin Lopez、Rajon Rondo和Dwyane Wade在單防的能力尚可信賴,但在Joakim Noah離開之後,球隊的協防體系到底如何運作,就要看Fred Hoiberg的能力了。

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戰績預計:搶八球隊

牌面上公牛的陣容確是星光熠熠,但球隊的隱憂同樣也不少;不過以目前東岸的形勢來看,公牛其實還有競爭季後賽資格的能力。而公牛最後能否打入季後賽,以至能夠走得多遠,就要視乎Fred Hoiberg如何調整球隊的攻守體系,與及球隊內的明星球員如何磨合了。然而,筆者還是比較悲觀,要Fred Hoiberg駕馭幾位球星,讓這支表面上的”Super Team”在攻守上磨合應該還是難以成事,即使能夠打入季後賽,也只會是依賴個別球星個人能力的成果。

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