NBA開季前瞻:趁火打劫的小牛,可以成功接班嗎?|飲水機守護神

去年常規賽成績:42勝40負 (西岸第六)
去年季後賽成績:西岸第一輪出局 (1-4負雷霆)

離隊球員:Jeremy Evans、Raymond Felton、John Jenkins、David Lee、JaVale McGee、Zaza Pachulia、Chandler Parsons、Charlie Villanueva
選秀:A.J. Hammons (第46順位)
新加盟球員:Andrew Bogut、Harrison Barnes、Seth Curry、Quincy Acy

隨著Dirk Nowitzki日漸老化,球隊在自由市場又處處碰壁,小牛在奪冠之後每年都會被看淡,不只被視為季後賽的陪跑份子,連能否打入季後賽都會被質疑。不過在Rick Carlisle領軍之下,小牛總能夠憑著陣中的將和角色球員的良好發揮,繼續取得季後賽的資格,讓質疑者大跌眼鏡。去年又是一個例子:

得不到DeAndre Jordan作為重建核心之後,有不少人都覺得小牛可以準備重建。但在Zaza Pachulia、Deron Williams等老將發揮良好,與及Salah Mejri等角色球員崛起下,小牛一直穩坐西岸的上游位置,最後取得西岸第六的席位。進入季後賽後,面對雷霆雖然被一直看淡,但小牛卻先在第二戰偷得雷霆一場主場;只可惜球隊隨後受傷病困擾,無力再向雷霆進逼,只能以場數1-4終結賽季。

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小牛的陣容在今夏又在經歷一次大重整:兩年前重金簽下但表現欠奉的Chandler Parsons與灰熊簽下巨額合約;David Lee和Zaza Pachulia兩名經驗豐富的內線替補亦分別投靠馬刺和勇士。不過小牛亦有作出相應的補強,彌補內線和小前鋒的空缺,而無獨有偶,他們兩次重點補強都是向爭奪Kevin Durant的勇士趁火打劫:

當Kevin Durant決定與勇士簽約的時候,勇士首要的任務就是騰出足夠的薪酬空間,以頂薪水平將其簽下,年薪1100萬美元的Andrew Bogut首當其衝。急需尋找Dirk Nowitzki內線搭檔的小牛與勇士一拍即合,僅用了一個未來次輪選秀權就將他打劫過來。

健康時的Andrew Bogut不單能夠提供穩健的內線協防和籃框保護,協助Dirk Nowitzki鎮守禁區;他在進攻端亦可以擔當起高位策應的角色,幫助球隊組織攻勢,十分適合Rick Carlisle的戰術體系。只要Andrew Bogut能夠保持健康,相信他會是繼Tyson Chandler之後最適合與Dirk Nowitzki搭檔的中鋒。

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至於小牛今夏的最大期望,莫過於年薪高達2200萬美元的Harrison Barnes。球迷們對Harrison Barnes的印象,大多來自從這兩年在勇士的角色和表現:定點射手、無球切入,半場陣地戰的時候存在感極低。不過作為球隊的第四得分點,Harrison Barnes的能力遠超過一個角色球員應有的進攻技巧:切入、中距離投射、低位單打等都是他的得分手段,以往勇士需要拉開比數的時候,Harrison Barnes往往都能夠用不同的手段頻頻得分,讓對手難以追近。

當然,Harrison Barnes在上季的季後賽低迷的表現確實令人難以寄予厚望,不過一旦他重拾作為得分手的侵略性,而且教練能夠為他設計合適的戰術,他確實可以成為場均取得20分或以上的得分主力,為Dirk Nowitzki分擔進攻端上的責任。剩下的問題,就是Rick Carlisle需要如何激活他了…

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另一方面,板凳上一班角色球員的成長亦是小牛的一大看點:30歲的突尼西亞中鋒Salah Mejri去年加盟之後,馬上成為可靠的內線替補;鋒衛搖擺人Justin Anderson在新秀年隨著上陣時間增加,亦向球迷展示出在攻守兩端的潛力,今年將會成為外線更為重要的後備力量;從Rajon Rondo交易中取得的年輕內線Dwight Powell在續下每年價值約900萬美元的合約後亦被寄予厚望,希望能發展成後備陣容的內線主力。除了防守之外,球隊更希望他在來年能夠在進攻端交出更為穩定的表現。

在這三名球員以外,小牛還在今個自由市場羅致了Seth Curry作為後場的板凳選擇,為後備陣容增添外圍火力。這些年輕球員的發展如何,絕對是在Harrison Barnes之外,小牛最值得關注的地方。

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戰績預計:搶八球隊

Rick Carlisle絕對是一個能夠化腐朽為神奇的好教練,但西岸競爭激烈也是無可否認。上季最後階段與火箭、爵士等球隊爭奪最後兩三個季後賽席位的戲碼,相信今季依然會繼續上演;而小牛必須要交出有水準的表現,才可以保住季後賽的席位。

在Dirk Nowitzki年事已高,效率下降之下,其他球員在攻守兩端的表現絕對是決定小牛能否取得季後賽資格的因素。如果Harrison Barnes能夠爭氣,擔當起球隊的得分主力;其他的角色球員又能夠遠離傷病,並交出恰如其分的表現的話,Rick Carlisle絕對有能力帶領小牛再次衝入季後賽。只是Harrison Barnes何時能夠醒覺他是球隊的核心,這確實是個謎一般的難題…

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