簡評雷霆近日操作|飲水機守護神

上月底是新秀球員的續約限期,如果球隊不與陣中仍然履行新秀合約的球員續約,他們將會成為受限自由球員。故此在限期前有不少球員都與球隊達成續約協議,包括Rudy Gobert、Gorgui Dieng,與及雷霆的Steven Adams和Victor Oladipo。在這個限期的前後,雷霆除了與這兩名球員續約之外,還與76人達成了交易協議,以Ersan Ilyasova和一個受保護首輪選秀權,換取小前鋒Jerami Grant。

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Ersan Ilyasova的這宗交易,其實都是離不開減省薪酬支出的邏輯:在Domantas Sabonis被改造為外圍射手之後,年薪840萬美元的Ersan Ilyasova在球隊的角色已經變得可有可無,換來年薪只有98萬美元的Jerami Grant,不單可以將球隊的薪酬支出減至低於薪資帽的8697萬美元,體能充沛的Jerami Grant亦可以增加小前鋒位置的陣容深度。至於76人為甚麼又要換來一個大前鋒,除了要貼近聯盟的薪酬支出下限之外,筆者也找不到另一個理由可以解釋了…

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當然,對於雷霆而言,最重要的操作莫過於Steven Adams續下4年價值1億美元的合約。在Serge Ibaka離隊之後,Steven Adams已經成為球隊內線的防守重心;與此同時,他內線進攻的技巧自上個球季開始亦不斷進步,在目前的雷霆隊來說,Steven Adams絕對是在Russell Westbrook以外,球隊的核心人物之一。雷霆能夠以每年大約2500萬美元的價格留住這名潛質優厚的中鋒,從目前的薪酬水平而言,確實是一個明智的選擇。

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但是,提前與Victor Oladipo的續約,則讓人有點摸不著頭腦:他固然可以為球隊帶來一定的得分輸出,但穩定性不高之餘,傳球和起手的選擇同樣不佳。作為球隊的第二得分手,筆者實在看不到有甚麼原因要與他續下4年8400萬美元的合約。須知道在下年將會有不少優秀的後場球員投身自由市場,稱職的控衛如George Hill、得分手如Brandon Jennings、甚至射手J.J. Redick都會在下年成為自由球員。他們不單薪酬上的要求未必如Victor Oladipo般高,亦有能力成為更適合Russell Westbrook的副手,雷霆又何必匆匆鎖定Victor Oladipo作為後場組合之一呢?

而續約操作對於雷霆的最大影響,莫過於失去大量的薪酬空間:他們在2017-18球季的支薪總額已經高達1億1000萬美元,如無意外將會超越來年的薪資帽,要追逐下年有可能投身自由市場的明星,包括:Derrick Rose、Paul Millsap、Gordon Hayward、Chris Paul、Blake Griffin和Stepen Curry的話,就要將Enes Kanter、Alex Abrines和Kyle Singler等球員交易出去,騰出薪酬空間。在賽季初段已經早早斷定球隊要圍繞Russell Westbrook、Victor Oladipo和Steven Adams來發展是否明智,就交由各位球迷去定奪了。

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另一點值得留意的是,雷霆在限期前並未有與陣中的防守大鎖Andre Roberson續約,他將會成為受限自由球員。雷霆為了節省開支而捨棄陣中大將亦早有前科,James Harden和Serge Ibaka都是明顯的例子。到底Andre Roberson在來年能否繼續披上雷霆的球衣,就是今個夏天雷霆球迷需要關注的問題了。

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