不斷試探班主底線的柏祖︱Box-to-Box

在領隊平均任期愈來愈短的今天,「耐性」在現今球壇算是一項彌足珍貴的美德。沒錯,筆者過往曾多次強調球會和球迷應該多點耐性和支持,給予領隊時間以證明他的一套可行。不過,過多的耐性只會變成怕事和懦弱,當看着問題愈來愈嚴重,剩餘時間又愈來愈少的時候,還是需要當機立斷作出決定。水晶宮領隊柏祖,正在全力引證這一點…

由去年聖誕至今,水晶宮只贏得5場英超賽事,而2016年水晶宮的場均聯賽得分為0.71分,是英格蘭各級職業聯賽中最低。場均0.71的得分,擴展至38場賽事來看的話,是27分也不到,這個分數有多惡劣,相信大家心中有數﹔而近32場聯賽只得22分,比最接近的「對手」新特蘭還要少8分,這些幾乎長達一年的數據,相信令水晶宮球迷非常擔心。此刻水晶宮只是以得失球差力壓侯城而不至跌入降班區,不過如果走勢持續,便真是吾不欲觀之矣。

柏祖的領軍成績向來都時好時壞,順境的時候節節勝利,逆境時則可以接連多場不勝,問問紐卡素球迷就知道。問題是,順境的時間短了,逆境的時間卻變長。本季水晶宮以二連敗開季,然後打出一段三連勝加兩和的成績,但接下來無以為繼,錄得六連敗,在各項正式比賽合計近35場比賽只得5勝 (包括剛才提到的三連勝)。這樣一段長時間,絕對足夠讓柏祖施展渾身解數,以證明自己的領軍成績不再是一段好一段壞的情況,可惜事實證明,柏祖根本無力改變,近32場聯賽錄得22分足以說明一切。

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現時水晶宮最嚴重的問題,是極其差劣的防守。簡單來說,球季過了三分之一,水晶宮是本季英超唯一一支未嘗保持清白之身的球隊,而總失球數字僅比侯城少,排英超倒數第二,令人慘不忍睹。回看上月初,柏祖受訪時稱自己領軍風格偏好進攻,爭取入球比保持清白之身重要,難怪看着馬田基利在左閘位置災難性的演出,柏祖始終無動於衷。雖說正選左閘梳亞雷斯因交通意外養傷實屬不幸,但費亞斯也能踢左閘,而3421陣式最近亦漸見其他球隊採用,肯變的話絕對是有辦法的,即使偶而泊大巴,先幫助後防重拾信心,怎麼說都是利多於弊吧?如果失球數字還不夠,還有以下數據:被對方射門中目標73次屬英超頭5多、4次失誤導致失球屬英超第2多。

若說水晶宮的生球防守不濟,那麼他們的死球防守更是嚇人。利物浦死球防守差大家可能略有所聞,但原來一山還有一山高,水晶宮今季英超26個失球中,有一半都是來自死球﹗上一仗對史雲斯,5個失球中就有4個來自死球,而以上數據已未包括對般尼一仗兩個來自己隊死球機會的失球﹗對曼城一仗所輸的第二球,正好反映了水晶宮防守死球的問題:當角球開出時,封位的賓卓安正背對皮球,對隊友企位指指點點,而進行人釘人防守時 (是呀,man marking也會出問題的,英人球評們看清楚了嗎?),負責看管耶耶托尼的域咸,竟正與場邊後備席溝通,結果讓托尼無人看管輕鬆接應角球門前撥入。

對筆者而言,這些數字說明了水晶宮在防守布陣和戰術安排上出了問題。被對方射門中目標的次數多,成因可以很多,如後防和中場出現斷層、中路屏障不足、後衛未能掌握上前封阻射/傳路線等,這些都要球員防守意識和領隊的安排有直接關係。領隊不注重防守,此等觀念自然傳播到球員身上,然後在比賽中體現出來。同時,門將表現不濟也是另一原因,只要看看史篤城在起用格蘭特取代基雲把關後成績的改善,便知道門將一環對於球隊成績亦可起關鍵作用。

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水晶宮管理層,去季願意打破薪酬架構買入柏祖愛將卡巴耶,今季更讓柏祖豪擲五千萬鎊增強實力,可見對柏祖非常信任。水晶宮現時的21個入球,令他們成為top 4以外入球最多的球隊,說明攻力真的不成問題,反而領隊在球隊攻守平衡的處理上,卻大有為人詬病之處。當下如斯形勢,如果柏祖未能扭轉局面,水晶宮下季能否在英超出戰仍屬未知數。水晶宮上次陷入如此走勢是3年前的事,當時球隊7連敗,領隊荷洛維也請辭下台,而7連敗之餘也連續9場賽事未能保持清白之身,與現時情況頗有幾分相近。

柏祖上任之時,將球隊由第18位帶至第10位完成球季、去季排第15位,現在則排第17,這對於球會投入的大筆投資來說肯定不合格。此刻的疑問是,到底球會管理層有多少耐性?如果班主派利殊望望賽程表,接下來對手是修咸頓、侯城、曼聯和車路士,水晶宮能取得多少積分?再看遠一點,球隊由3月中起,最後11場聯賽中,對手有本季前6名大熱門 (其中4場為作客賽事),另有作客修咸頓,不在3月前多搶一點分數的話,情況會變得極為嚴峻。究竟要甚麼時候作出改變才不至於太遲?沒理由重蹈紐卡素上屆的覆轍吧?至於柏祖,又可以再搬出多少無稽的藉口呢?當年紐卡素球迷為他而設的「柏祖輸波藉口大全」網站 (www.alanpardewsrandomexcusegenerator.com/),現在又可再次重用,實在令人啼笑皆非。

不斷挑戰班主和球迷的耐性,試探他們的底線,實非明智之舉。身陷險景的柏祖,到底能否全身而退?

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