傷追人——艾辛|球員 ‧ 故事

現代足球對於中場球員的搶截能力和體能的需求極大,能夠在中場線上盡快破壞對手的攻勢,無疑可以大大減低球隊的防守壓力。除了要成為球隊的第一道屏障之外,在追求全能的戰術下,中場球員的後上助攻能力亦是非常重要。近年在世界球壇相當吃香的「Box to Box」球員就正正可以在防守和進攻上都為球隊帶來極大的貢獻,不少強隊也夢想可以得到一位全能球員擔當這位置。要數球壇上「Box to Box」球員的代表,曾經是世上最強中場的艾辛(Michael Essien)就是標誌性的球員。不過,這名前車路士球員現時卻淪為失業漢一名,只能夠在車路士跟操。

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在加納出生的艾辛在當地著名球會「自由職業球員」的青年軍學習足球技巧,並且被當時的教練推薦,得到加入加納U-17的機會。1999年,17歲的他遠赴新西蘭參加世少盃,更因庶出色的表現被曼聯球探睇中,將他帶到英格蘭接受考核,準備成為曼聯青年隊的成員。曾經為曼聯U-17上陣的艾辛年紀輕輕就擁有驚人天賦,球會亦希望把他轉為職業球員,但卻因為他未能取得在英國的工作證而被拒於門外,錯過成為「紅魔鬼」的機會。

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或者命運注定艾辛和「紅魔鬼」無緣,離開曼聯後他去到不少非洲球員的旅歐大本營法國,加盟法甲球會巴斯蒂亞。當年18歲的他就開始在法甲上陣,更成為球隊的正選球員,短短3季艾辛就憑著驚人的遠射能力、體能和搶斷能力而成為法甲的超級新人。場上表現勇猛的他很快就被里昂招攬,成為這支強隊的球員。里昂成為了艾辛的成名地,在這裡效力的兩個球季他是球隊的絕對主力,亦因為他而大大提升了里昂的攻守能力。2005年,摩連奴執掌的車路士對於防守有極高的要求,而且在英超的體力化賽事上,車路士極之需要一名像艾辛這類型的球員。

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沒有成為「紅魔鬼」,幾年後的艾辛卻成為了「藍戰士」。命運更安排他成為了球隊不可或缺的主力,痛擊這支曾讓他成為青年軍的前度球會。在車路士年的幾年,艾辛是球隊在攻守上的命脈,而他亦多次攻入重要入球協助車路士擊敗強敵。在車路士的時間是他人生中最輝煌的日子,也是他職業生涯的巔峰,因為當時的艾辛絕對可以稱得上是世界上最強的中場人選之一。自23歲起,他在車路士效力了接近十年,無論英超、足總盃、聯賽盃和歐聯他都贏過。而且能勝任中場、中堅和右閘的他更曾經在2007年成為了車路士的年度最佳球員,但拚搏的打法令他的身體累積了不少傷患,年紀愈大就更加不勝負荷,也漸漸埋下成為「傷追人」的伏線。

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在成為了車路士的年度最佳球員後,2008-2010的兩個球季艾辛也因為傷患而漸沖失去了球隊的正選席位,其後更缺席了2010世界盃。雖然在2010-11球季他再次成為球隊的主力,但「傷追人」的命運沒有放過他,一次訓練時觸及的傷患令他需要休養半年,更大大打擊了他的職業生涯。2012年,在車路士已經不再受重用的他突然被借往西甲的皇家馬德里,在車路士被投閒置散之時幸好仍有和他關係密切的恩師犘連奴願意向他伸出援手,把他接過來渴望讓他重生。

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命運,其實從來都可以自己選擇。沒有任何人可以阻止你的決定,但決定帶來的後果就要自己承受。放棄了在車路士的一切,決心從新上路的艾辛最終也是敵不過傷患。無論在皇家馬德里、AC米蘭還是彭拿典奈高斯,他的表現也再已一去不返,昔日的中場悍將今天已經被人遺忘,甚至變成了無班落的失業漢。可幸的是,無論世界怎麼變,有些願意重視你的人依然對你不變。車路士今天雖然沒有興趣把他簽下,但也願意讓他跟隨球隊操練,希望他能克服傷患,保持狀態再找球會落班。原來,再見亦可以成為朋友,甚至仍然願意單純的付出去希望為對方找尋更好的前途。或者,車路士並不是一支願意珍惜年青人的球會,但對於一些曾為球隊立下功勞的老將,仍然還有一點情義。

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