三支最受非洲國家杯影響的英超球隊 | Box-to-Box

兩年一度的非洲國家杯,將於兩個多星期後揭開戰幔。非洲國家杯的舉行,難免對一些英超球會的部署和實力造成影響,隨着最後名單陸續公布,這裡和大家探究一下三支最受影響的球隊。

有旗下球員被徵召的十三支英超球隊中,首當其衝的非侯城莫屬。雖然侯城陣中只有兩名球員被徵召,比另外幾支球隊為少,但被徵召的兩人分別是已化身成球隊正選前鋒的麥保卡尼,以及在傷兵問題下變成絕對正選的右閘 / 右中場艾慕哈瑪迪。麥保卡尼高強的身體質素令他在前場可以衝鋒陷陣,較易引來對方以超技術阻止,且極具制空力,場均頂贏次數比隊中兩位中堅還要多,絕對是侯城進攻的重要支點。此子自11月初起被領隊費倫視為隊中首席中鋒,至今除因在聯賽杯領紅而停賽外,其餘時間悉數以正選上陣,當中更只有一次於80分鐘前被換出,充份證明他在領隊眼中有多重要。

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至於艾慕哈瑪迪,本季18場英超上陣17場,缺陣的唯一一場也是因為領紅而要「坐波監」,即使在聯賽杯也悉數正選上陣,除了首仗。艾慕哈瑪迪場均兩次的interceptions排隊中第二,而他在右路的傳中球亦是侯城其中一個重要的進攻模式。在右閘奧度巴祖受重創下,艾慕哈瑪迪成為了球隊右路的第一,也是唯一人選,這從他踢足本季兼從未被換下可見一斑,對球隊的重要性不言而喻。在球隊陣容深度本已不足的情況下,未來六星期頓失兩名主力,對侯城爭取護級可算是一大打擊。

緊隨侯城之後的,應該是新特蘭。新特蘭是其中一支可有多達四名球隊被徵召的球隊之一,而被徵召的球員包括首席中堅干尼、本季重金禮聘的中場尼當,以及不太被現任領隊莫耶斯重視的卡斯尼,至於干尼的中堅拍檔積洛保積已有一年沒入選國家隊,執筆之時,暫未知這次會否入選。干尼可說是大Sam艾拿戴斯留給新特蘭的寶貴資產,這位中堅制空力強,集中力高,是球隊後防最可靠的一位防守球員,去季更數次透過死球機會攻門取得入球,本季至今只缺陣兩場英超賽事,足證其重要性。如果積洛保積這次有幸重回國家隊的話,缺少了一對正選中堅的新特蘭絕對足以超越侯城,成為最受非洲國家杯影響的英超球隊。

至於尼當,其實表現不算突出,筆者甚至對其質素抱有疑問,但無論如何,領隊莫耶斯在夏天重金羅致他,想必是領隊心目中一名極重要的球員。別看他本季「只」上陣14場賽事,在8月31日才加盟的他,理所當然錯過了首三場聯賽,另外亦因累積五黃要缺陣對車路士的比賽。除了加盟首仗是後備上陣外,其餘時間都正選上陣,也只曾兩次被換出,可見領隊對他有多重視。

卡斯尼是去季護級重要功臣之一,不過本季則不太獲新領隊莫耶斯重用,至今只有四次正選上陣,加上波連尼已經復出,相信卡斯尼上陣的機會只會更少。未來六星期新特蘭缺少了隊中第一中場中以及首席中堅,對球隊影響非輕,但比侯城幸福的是,新特蘭在陣容厚度上稍勝,起碼在同一位置上有球員可以填補,而非像艾慕哈瑪迪的情況般,無可替代。

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至於第三大受影響的球隊,筆者會認為是愛華頓。這看法或許會令不少球迷感到驚訝,且讓筆者解釋一下。沒錯,表面上,李斯特城也有幾位球員被徵召,當中包括翼鋒馬列斯,不過馬列斯今季未知是否因為轉會傳聞而影響了比賽專注度,或因為去季的成功而令今季有所鬆懈,還是因為被對方重點招呼等原因,表現遠遠不及去季。馬列斯在本季英超只能透過主射12碼取得入球,助攻也只得兩次 (包括對曼城一仗的精彩助攻),對比去季同期的十次助攻,成效可說差天共地。即使說助攻數據或要看前鋒把握力,但去季同期的chances created也比本期多28%,可見他的表現大幅下滑。至於施利文尼,這位球員的自身質素筆者絕不懷疑,問題是配合起來,看不到對球隊帶來太大益處,相反,經過反覆試驗,始終證明當華迪的拍檔是岡畸慎司時,對球隊發揮是最有利的。岡畸慎司的勤力、竄擾、中前場串連,幾位新加盟前鋒都未能做到同樣效果,間接令李斯特城去季的成功消失得無影無蹤,這次的短暫離開,或正好給雲尼亞里一次還原基本步的機會,塞翁失馬,焉知非福?

至於與愛華頓情況相若,同樣失去一位絕對主力的,還有利物浦和水晶宮。沙夏是本季水晶宮表現最好的球員,不過他的冒起同時影響了唐辛的表現,事實上唐辛也有一定質素,在沙夏缺陣下,唐辛或會得到更多發揮機會,從而為球隊作出貢獻,令球隊和球迷暫時忘卻沙夏的短暫離開。至於文尼對於利物浦的進攻也相當重要,他的速度和突破能力都獨當一面,與隊友配合也出色,更是隊中英超首席射手,不過以利物浦的軍容和財力,絕對有能力找到替補或其他解決方法,正如後防大將馬迪普受傷和創造力泉源古天奴受傷,球隊都捱得過一樣,缺少了文尼固然可惜,但未至於無可挽救。

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相反對於愛華頓來說,圭耶絕對是中場最最最重要的一名悍將。圭耶去季和本季的防守數據同樣驚人,去季在英超僅排干堤之後的他,本季更進一步,成為英超場均tackles + interceptions最高的一人:7.1次的場均數據,遠遠拋離次席6.0次的哥基連,或5.9次的干堤和5.8次的靴里拉等。圭耶在愛華頓陣中是上陣次數和分鐘最多的一人,除了累積五黃而停賽一仗外,其餘賽事皆正選上陣,這一點就連盧卡古和威廉斯都做不到。

別以為圭耶能守不能攻。不說大家可能不知道,原來圭耶的場均成功盤球次數也是隊中最高,連一眾翼鋒和攻擊球員都有所不及﹔而被侵犯的次數亦僅次於上陣僅5場的中堅荷基治﹔還有,圭耶的場均傳球次數和傳球成功率同屬全隊最高,成功率一點可能意義不太大,始終以他防中和中中之間的位置來說,傳球傾向保守令成功率較高也不意外,但傳球次數最高,則說明球隊對他的倚賴,無論是守轉攻,還是在組織進攻上,圭耶的參與度絕對不容忽視。

缺少了這位中場中絕對主力,對愛華頓的影響相信會來得比外界想像中大,除了占士麥卡菲能勉強填補這個大洞,實在看不到怎樣可以由一位球員去肩負以上所有工作。這個情況大抵與干堤的情況類似,大家只要看看有干堤的李斯特城,沒有了干堤的李斯特城,和有了干堤的車路士在戰績上的分野,便可見這種球員對球隊的戰績有多大影響。

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