叫糊十六飛——非洲國家杯分組介紹:B組|寸咀足球組

遇到表面上「三強一弱」的組別時,寸咀哥特別小心;除非所謂的弱隊實在不堪一擊(例如2013年洲際國家盃的大溪地),否則這類分組形勢很易出事(例如2014年世界盃的哥斯達黎加)。今屆非洲國家盃B 組完全符合這種易生變數的條件:阿爾及利亞與塞內加爾是不少球迷心目中的出線熱門,突尼西亞則是連續13屆躋身決賽週的黑馬,實力較遜的津巴布韋似是陪跑分子。那麼B 組的實況又是什麼一回事?

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上屆阿爾及利亞的表現稍為令人失望,領隊Christian Gourcuff 毋須問責下台已屬萬幸;隨著Gourcuff 於2016年中毅然回歸母會雷恩,阿爾及利亞一度請來前卡塔爾領隊Milovan Rajevac 接手,結果因戰績欠佳提早分手,一度由助理領隊Nabil Neghiz 暫掌職務,直至闊別阿爾及利亞13年的Georges Leekens 回朝為止。上屆Leekens 率領突尼西亞一度成功突圍,以守為攻的戰術跟突尼西亞可謂天作之合;然而阿爾及利亞並非主守的球隊,目前在2018年世界盃外圍賽出線形勢告急,今屆賽事又棄用Sofiane FeghouliIshak Belfodil 與隊長Carl Medjani,這位比利時老帥打算如何力挽狂瀾?

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為解決中堅不夠快的問題,Leekens 只有把後防通天老倌Aïssa Mandi 留在中路,但這位老帥願意把近期正選中堅Hicham Belkaroui 貶為後備,改用新星Ramy Bensebaini 嗎?阿爾及利亞門將Raïs M’Bolhi 很可能是當前最穩健的防守大將,左閘Faouzi Ghoulam 近況也教人放心,只是右閘屬近代阿爾及利亞的死穴,Mokhtar Belkhiter 可以堵塞漏洞嗎?既然防線危機四伏,阿爾及利亞的三人中場至關重要;Nabil Bentaleb 實力超群,Mehdi Abeid 今季轉投法甲升班馬迪安亦愈戰愈勇,老將Adlène Guedioura 相信繼續擔任防線的第一道屏風,一旦這三位中場工兵有任何閃失,Leekens 還可以怎樣應變?天才進攻中場Saphir Taïder 在最後一刻因傷退隊,對阿爾及利亞進攻或有一定影響,不過Leekens 的部署志在讓Riyad MahrezYacine Brahimi 在兩翼盡展所長,只是兩人的狀態不約而同在巔峰回落,副車Rachid GhezzalSofiane Hanni 隨時有機會上位。Leekens 最放心的始終是鋒線,Islam SlimaniEl Arabi Hillel Soudani 在國際賽依然保持穩定入球率,他倆的臨門一腳隨時決定阿爾及利亞的成敗。

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阿爾及利亞首仗遇上津巴布韋,形勢並非特別有利;一方面,雙方歷來五次交手,僅得三次分出勝負;另一方面,阿爾及利亞首仗大意失荊州的話,往後兩仗形勢更險。津巴布韋躋身今屆非洲國家盃決賽週令人意外,而該隊在2018年世界盃外圍賽早已出局,可以集中精神在加蓬痛快踢三場分組賽,甚至能夠重演2004年與2006年勝出第三場分組賽報答支持者的歷史;津巴布韋領隊Callisto Pasuwa 手上又有什麼錦囊妙計?

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非洲大陸的英國前殖民地,幾乎承繼了英式長傳急攻的踢法,津巴布韋正是箇中例子,Pasuwa 亦順理成章沿用4-4-2雙防守中場陣式,不斷在兩翼發動攻勢。該隊續以年僅21歲、身手不俗的Tatenda Mkuruva 擔任正選門將,Onismor BhaseraHardlife Zvirekwi 分別扼守左右閘,另一左閘Costa Nhamoinesu 移入中路夥拍Lawrence Mhlanga,一對防守中場屬意由隊長Danny PhiriWillard Katsande 合作,然而維迪斯防守中場Marvelous Nakamba 才是該隊的希望;Nakamba 攔截狠辣、習慣短傳,論踢法無助解決津巴布韋中場欠缺創造性的流弊,但要改善球隊從後場發動攻勢的效率倒也不難。進攻方面,津巴布韋素來盛產快馬,簡單直接的踢法往往有意想不到的收穫;該隊非常倚靠Knowledge MusonaKhama Billiat 在兩翼發動攻勢與切入得分,一對前鋒Cuthbert MalajilaNyasha Mushekwi 負責掩護與輪流攻堅,絕對明刀明槍,隨時令速度較慢的敵方防線飽吃驚風散。

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此外,阿爾及利亞在B 組遇上老對手突尼西亞,絕對不容有失。突尼西亞是非洲球隊的異數,足球風格較有條理,能夠以慢打快,有時踢得較為迂迴,卻隨時令對手陷於苦戰,因而成為非洲國家盃史上連續躋身決賽週次數最多的球隊;上屆突尼西亞在Leekens 領兵下功虧一簣,最終突尼西亞足總力邀1994年帶領該國足球起飛的Henryk Kasperczak 重掌帥印。這位波蘭老帥亦曾執教科特迪瓦、摩洛哥、馬里與塞內加爾國家隊,在非洲國家盃累計取得二亞一季一殿佳績;儘管上屆Kasperczak 第二度率領馬里的表現未如理想,他的務實足球依然有效,2015年6月回朝以來突尼西亞僅敗兩仗,爭標行情似乎不錯。

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Kasperczak 重掌突尼西亞後反覆試陣,最終決定排出5-4-1陣式,需要搶攻時才改行4-2-3-1陣式;突尼西亞的足球資源在非洲屬數一數二,所以國家隊排出本地班底足以跟鄰國週旋,今屆大軍有四成外流球員已是例外。如果歐洲足球防守以意大利手執牛耳,非洲防守足球之王非突尼西亞莫屬;門將Aymen Mathlouthi 一直是非洲前列高手,當今非洲第一中堅Aymen Abdennour 擅於包抄,加上Syam Ben YoussefMohamed Ali Yacoubi 專責應付高空攻勢,配搭一攻一守的二閘組合Ali MaâloulHamdi Nagguez,形成Kasperczak 務實足球的基本框架。突尼西亞中場尚有一重防守屏障,Kasperczak 可在Mohamed Amine Ben AmorFerjani SassiLarry Azouni 之間任選其二專責中場爭奪戰,到主動出擊時才派出Hamza Lahmar,這種格局令三大翼鋒Wahbi KhazriYoussef MsakniNaïm Sliti 身負重任,尤其是突尼西亞一直缺乏把握力強的射手助陣;Khazri 在新特蘭表現不算悅目,Msakni 近年受傷患困擾未能更上一層樓,外借里爾初露鋒芒的Sliti 大有可能成為新英雄。Kasperczak 的三名前鋒人選沒甚驚喜,反而留意老帥如何在上屆射入三球的Ahmed AkaïchiSaber Khalifa 與新貴Taha Yassine Khenissi 之間取捨。

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至於長期陰陽怪氣的塞內加爾,在踢而優則教的名宿Aliou Cissé 接手後總算撥亂反正,令球隊重燃希望;不少球迷對塞內加爾在2002年世界盃一鳴驚人印象難忘,時任隊長Cissé 向新一代國腳引入當時的文化,教練團亦起用三位2002年大軍成員Omar DafLamine Diatta 與神奇門將Tony Sylva,對整體軍紀大有幫助。究竟塞內加爾足球中興是否曇花一現?Cissé 的悉心變革是否經得起考驗?

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即使是Cissé 塞內加爾足球界極具名望的人物,支持者對他亦老實不客氣;以近年塞內加爾的國際賽表現計,該隊防守相當不錯,年輕門將Abdoulaye Diallo 及時冒起,中堅Kalidou Koulibaly 亦奠定後防領袖地位,夥拍中堅Kara Mbodji、一對二閘Lamine GassamaSaliou Ciss,效率一流卻欠缺一點火喉。相對而言,該隊三人中場由Cheikhou Kouyaté 負責掃盪,Mohamed DiaméIdrissa Gueye 輪流發動攻勢,加上另一防守中場Papakouli Diop 隨時候命加入爭奪中場行列,攻守平衡恰到好處,亦是塞內加爾的優勢所在。Cissé 在鋒線上的變革較多,大熟大勇的翼鋒Sadio Mané 成為進攻核心,不過這位能傳擅射的猛將改任右翼以讓新星Keita Baldé 在左翼發威,並按戰術需要調用Henri Saivet;前鋒方面,Mame Biram DioufMoussa Sow 各勝擅長,如無意外獲重召的Sow 將先列後備,不過在2015年開始冒起的Moussa Konaté 很可能是該隊的秘密武器,只怕這批質優球員再次故態復萌。

下篇《叫糊十六飛》將會介紹實力平均的C 組,敬請留意寸咀哥的分析,也可瀏覽《寸咀足球組》Facebook 專頁 了解最新戰況。

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