獅子心的初生之犢──湯戴維斯|波事春秋

藍月亮大軍壓境,新援舒拉達連剛好趕及上陣,但朗奴高文擊鼓升帳,正選竟是湯戴維斯。90分鐘過後,他實至名歸地獲頒賽事最佳球員。以18歲之齡。

與湯戴維斯正面交鋒的,是坦克中場耶耶托尼,再加上因343陣式需兼顧後方,亦需與大衛施華、迪布尼等鬥智鬥力。雖然對手盡是星光熠熠經驗豐富的中場名家,但絲毫沒有令湯戴維斯怯場。

湯戴維斯表現之成熟,不是強作鎮定但緊張兮兮的粗手粗腳,也不是過份鎮靜遊離比賽,而是不卑不亢的從容調度,在中場中以聰明有效的跑動阻截曼城的攻勢,敏銳地閱讀比賽,洞悉潛在的危機,防範於未然。

這種戰術層面的老練在青年極為罕見,因為所謂足球神童通常是技術層面超乎常人,但戰術及位置感的理解則需時間經驗浸淫,甚或有些球員終其生涯還是理解甚差,所以湯戴維斯今場展現的天份令不少名家包括亨利加歷查等讚嘆。

亦導致了首個入球。

看見基列治控球被迫搶,其餘就近曼城隊員亦被看管,湯戴維斯便從5碼開外突然加速趕至中場線的大衛施華之前,剛好截到基列治的直傳,湯戴維斯控好皮球望一望,便輸送力度角度皆妙到毫巔的直線,僅僅在史東斯基列治耶耶三人之間穿過給米拉拿斯,橫傳盧卡古破網。幾秒間改變比賽。

如果第一球是防守洞察力、大局觀、傳球能力的體現,那第三球就像是速度、盤扭、決心及射門能力的宣示。

在己方禁區外十碼奪得控球,湯戴維斯想都沒想就在提速猛進,奔至中場右路基列治及耶耶拍馬趕到,在左邊前後封著湯戴維斯並愈迫愈近。但湯戴維斯靈光一現,以右腳把球一下內切,巧妙在兩人之間的些小空隙突圍而出,並把還在進迫的兩人送去買熱狗!

殺入中路面對史東斯,湯戴維斯把球傳給巴克利做撞牆,誰知史東斯雙手一下把他推倒就去中路協防,而早前吃塵的耶耶亦見湯戴維斯倒地而略略放慢,誰知湯戴維斯吃力即時站起,跑進史東斯遺下的空位!巴克利即時斜線餵至,湯戴維斯第一下觸球略重,耶耶已回防滑鏟,巴禾亦果斷快速出迎,就在耶耶接觸巴禾重疊完全封住地面的一刻,只見皮球乖巧躍起掠過巴禾,慢慢彈跳進網窩。英超第一球,湯戴維斯的童年夢想成真了。

加上臨完上半場的關鍵護空門助愛華頓力保半場1:0優勢,湯戴維斯展現八面玲瓏的全面實力,助他實至名歸地成為全場最佳球員。

或許因為以布斯基斯及恩尼斯達為榜樣,這位愛華頓青訓畢業生對位置感非比尋常的熟練度一直廣受讚賞,而且每晉一級平常孩子起初會表現膽怯,但湯戴維斯仍不為所動保持專注,令他在各梯隊扶搖直上。鶴臣更曾因看見他在U17訓練出色而召他加入英格蘭一隊訓練賽,湯戴維斯竟亦一如既往的冷靜,除了成熟地控制中場節奏更攻入兩球,可謂擁有大無畏獅子心的青年。

當然這位配著一把音樂家般飄逸的束後金色捲髮、維拉周柏豪般堅持穿短襪露出護脛的古怪青年,即使今場表現耀眼、亦已連續三場比賽正選,但他在投資愈加進取的愛華頓能否站穩陣腳,與巴利古耶麥卡菲舒拉達連之間爭奪兩個中場之位,暫時來看是略為悲觀的,除非他能持續交出今場的表現。

但湯戴維斯注定有一番作為,因為他的獅子心和戰術理解能力於年輕球員而言,太絕類離倫了。

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