洲際八爭——四強|寸咀足球組

不時聽到球迷投訴今屆洲際國家盃參賽隊伍表現一般,這種觀點絕非毫無根據,卻不該成為以偏概全的藉口。今屆分組賽沒有互交白卷的場面,球隊之間的實力分野並不明顯,即使新西蘭是三戰全敗,該隊遇上葡萄牙才算真正受到考驗;主辦國俄羅斯表現乏善足新,卻有本事跟對手大打消耗;寸咀哥對澳洲的批評一向不客氣,三場過後倒覺得該隊有意外收穫;至於踢法大開大合的喀麥隆,其實算不上黯然出局,因為隊形比年初捧非洲國家盃時更對辦。洲際國家盃的入場券只有兩款,一是世界盃主辦國,二是洲際錦標得主;獲得入場券的多屬有成功經歷的球隊,不會輕易放棄,極其量是踢得沉悶一點。盡早明白這個道理,對你欣賞足球甚至了解生活大有脾益。

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葡萄牙對智利

提到「沉悶」一詞,有些球迷覺得這是今屆葡萄牙的實照;嚴格而言,該隊只是「克制」甚至「過份克制」,畢竟領隊Fernando Santos 就是靠「克制」率兵捧走2016年歐洲國家盃。Santos 在分組賽維持4-4-2陣式,下半場例必擺出一副誘敵犯錯的態度,球迷少點耐性也會看不過眼;事實上,葡萄牙首仗被墨西哥迫和後,顯然觸動了Santos 的神經,往後兩仗的調動更見保守,亦暗地限制球隊的進攻自由度,因此葡萄牙的進攻威力看似時好時壞。論防守,門將Rui Patrício 未受太大考驗,三大老牌中堅José FontePepeBruno Alves 如常輪換,即使Pepe 在四強戰停賽也沒有太大影響;Cédric Soares 在右路表現可靠,於是外界對該隊防守的焦點移至老將Eliseu 身上。由於Raphaël Guerreiro 在俄羅斯一仗傷出是積累的傷患所致,Eliseu 將負責完成餘下的世界盃外圍賽賽程,能否洗脫一貫攻優於守的形象十分關鍵。葡萄牙左閘換人同時影響左翼部署,Santos 打算如何在老將Ricardo QuaresmaAndré Gomes 之間取捨?還是突然重用PizziBernardo Silva 在大勝新西蘭一仗入球後不慎受傷,猶幸情況不算嚴重,卻幾可肯定新星Gelson Martins 得益更大。葡萄牙的中場與前鋒人選暫時較為穩當,Adrien Silva 按理續任João Moutinho 的副車,Danilo PereiraWilliam Carvalho 之間又如何取捨?無論遇上智利、德國甚至再遇墨西哥,葡萄牙中場人手需求較大,這對非洲裔防守中場聯手收局並不出奇。Santos 最後一項考慮是André SilvaNani 的出場安排,特別是智利執行動態壓迫效果不錯,葡萄牙若想保住Cristiano Ronaldo 不被過份消耗體力,必須選對開路先鋒。

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假如若說葡萄牙的表現過分克制,智利則是渾身不自在。莫非這是該隊連續四年出戰大賽的後遺症?除非智利無法晉身2018年世界盃決賽週,否則該隊到2020年夏季才有機會休養生息,因此洲際國家盃是重大的中途考驗,正如領隊Juan Antonio Pizzi 也不肯定自己的帥位可以維持多久。第二門將Johnny Herrera 的表現絕不失禮,不過Claudio Bravo 傷癒復出仍是一大喜訊,特別是智利後防的隱憂比預期嚴重,否則Pizzi 不會一再考究右閘Paulo Díaz 串演中堅是否可行,甚至Francisco Silva 再獲倚重負責收局。Pizzi 不會貿然更改「毒龍鑽」Gonzalo JaraGary Medel 扼守中路、Jean BeausejourMauricio Isla 分管二閘的佈局,Eugenio Mena 亦是讓人放心的替補之選,只是智利在補位協防上漸見力不從心,也使中場有後顧之憂。此外,防守中場Marcelo Díaz 缺少應有的霸氣,球會拍檔Pablo Hernández 亦欠說服力,甚至近兩三年越戰越勇的Charles Aránguiz 亦失色不少,令Arturo Vidal 的工作更覺艱鉅;Silva 上陣僅能改善中場防守問題,若Pizzi 依然冷落Felipe Gutiérrez,智利中場線最終難逃癱瘓之虞。Vidal 的負擔不減反增,Alexis SánchezEduardo Vargas 亦相應擔起更多得分重任;José Pedro FuenzalidaEdson Puch 的功效跟去年百週年美洲國家盃相差甚遠,迫使Vargas 回歸右翼,同樣寄望Martín Rodríguez 在左翼續有佳作。當澳洲也能證明封殺Sánchez 不難,智利的爭勝本錢確實令人擔心。

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德國對墨西哥

一個難得一遇的練兵機會,帶來一連串疑問,就算德國領隊Joachim Löw 紋風不動,也要面對現實。寸咀哥希望Löw 在分組賽試盡三位門將,結果Kevin Trapp 未獲派上陣;Marc-André ter Stegen 的水平與信心明顯在Bernd Leno 之上,相信Löw 在賽事餘下時間繼續重用這位巴塞隆拿門將。外界對德國的最大疑問莫過於三中堅佈局,Antonio Rüdiger 有速度但不夠細膩;Shkodran Mustafi 上陣兩仗俱有明顯過失,令人失去信心;Matthias Ginter 悟性不低,速度稍慢與攔截不夠果斷卻是明顯的死穴;Niklas Süle 似乎更適合調派出戰歐洲21歲以下國家盃。與其希望Löw 終於把Emre Can 調任中堅,倒不如希望這位名帥回歸四人防線,畢竟Jonas Hector 鎮守左閘令人放心,Marvin Plattenhardt 亦值得進一步考核;Joshua Kimmich 移至右路尚未平息外界的猜疑,卻贏得Löw 的信任,把Sebastian Rudy 與Kimmich 互換位置不是更合情理嗎?Rudy 與Can 留任扮演雙防守中場不成問題,只是德國更需要的是高效率進攻,而不是純粹抄考西班牙的控球在腳模式,否則現有的3-4-2-1陣式只是有形無神。事實上,Löw 安排Leon GoretzkaJulian Draxler 組成雙進攻中場,令寸咀哥想起經典4-3-2-1「聖誕樹」陣式常見的分工不清問題;假如Draxler 能傳能射,Goretzka 能傳卻不算擅射,然後中場沒有後上遠射的套路配合,就算Lars Stindl 甚至Timo Werner 在鋒線發揮二傳手功能,德國的進攻鋪排依然不夠完整,就算進攻中場換上Kerem Demirbay 亦不算治本。Löw 的3-4-2-1陣式實驗害苦了Julian BrandtAmin Younes,也限制了Sandro Wagner 的發揮,無論德國最終捧盃與否,Löw 也不該濫用試陣作為「擋箭牌」。

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若說國際賽的試陣常客,不得不提墨西哥,只是該國球迷從不放過以試陣作為藉口的領隊。Juan Carlos Osorio 的調兵方式依然值得商榷,然而墨西哥在分組賽三仗不約而同先失球、後入兩球,究竟是提升了球隊的後勁,還是純屬巧合?墨西哥後防面對傷兵問題,Carlos Salcedo 肯定缺陣,Diego Antonio ReyesHéctor Moreno 極其量負傷上陣,中路只餘老大哥Rafael MárquezNéstor AraujoOswaldo Alanís 可用,死球專家Miguel Layún 自動調任右閘,Luis Reyes 補上左閘空缺。近仗Osorio 喜歡換入Alanís 收局,某程度上反映領隊對後防的信任存疑;如果Osorio 在門將人選取Alfredo Talavera 而棄Guillermo Ochoa,疑問可能減半。由於Andrés Guardado 將於四強戰停賽,若Reyes 與Moreno 同時無法趕及上陣,對Osorio 的中後場佈局構成重大考驗,甚至非派Márquez 正選上陣不可。Osorio 也可以安排 Giovani dos Santos 墮後出任中場指揮官,胞弟Jonathan dos SantosHéctor Herrera 負責中場掃盪,對墨西哥的進攻流程絕無影響,只怕對手懂得及早解決Herrera,令墨西哥陷入苦戰。寸咀哥認為墨西哥鋒線尚算保持水準,當前問題反而是兩翼能否作為第一道屏障;Carlos VelaHirving Lozano 在進攻上神出鬼沒,後備還有Javier AquinoJürgen Damm 可以推快步速,惟全攻型翼鋒小隊不足以應付大賽波詭雲譎的場面,一旦被對手打開兩側防守缺口,往往輸得更慘。墨西哥另一壞消息是「小豆」Javier Hernández 同樣有傷在身, Raúl JiménezOribe Peralta 隨時候命補上;墨西哥的進攻素來多點齊發,惟考慮第一道屏障的重要性,技術全面的Jiménez 先任正選較為划算。

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一如既往,寸咀哥的大賽分析到四強停筆,今次倒有興趣留下一個問題,留待日後解答:如果洲際國家盃冠軍等於世界盃魔咒,為何今屆不是打破所謂魔咒的時刻?

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