赫德士菲能否領導潮流 | Box-to-Box

自從在升班附加賽勝出,升上來季英超後,赫德士菲開始得到傳媒廣泛報道。蚊型球會奇蹟升班、升班前只曾三次作出過百萬鎊的收購、升班之旅倚靠不少借將、球隊有很濃厚德國味道等等,球迷可能都已經耳熟能詳。

不過,赫德士菲作為英超的奇葩,最重要的還不是以上這些特點,而是班主Dean Hoyle如何善待不離不棄、忠心耿耿的球隊支持者。請留意,這裡說的是支持者 (supporters),而不是一般球迷 (fans)。善待支持者最好的方式,莫過於為他們的荷包和生活著想,讓他們感到被重視、被尊重,而非像大部份其他英超球隊的球迷般,淪為管理層眼中的一個編號,一個願意幫襯多少球隊商品的顧客。

當然,也不是完全沒有人提過Dean Hoyle「愛民如子」的舉動。五月底就有夕二工八為大家介紹過,即使來季「意外」升上英超作賽,赫德士菲仍會信守諾言,推出價錢為199鎊的季票,意味萬千球迷可以港幣2000元的超值價錢,觀賞赫德士菲來季每一場主場英超賽事 (場均約港幣100元)。

不過,更「過份」的是,上月,球會方面宣布班主Hoyle決定實踐七年前的一個諾言,讓長期的忠實支持者,可以用更優惠的價錢欣賞球隊的主場英超賽事。事緣,Hoyle於2010年曾向支持者作出「英超承諾」,承諾的內容是,如果球隊有一天能升上英超作賽,便會回報球隊所有的長期忠實支持者,讓他們以100鎊的超超超低價錢,購買當季英超的主場季票。怎樣才算符合「長期忠實支持者」?很簡單,就是從Hoyle上任的2008-09球季起,每季都持有球隊季票即可。於是,隨著球隊於互射12碼勝出,四千多名赫德士菲的忠實支持者於幾個星期前,收到來自球會的99鎊退款,歡歡喜喜迎接來季英超。拉勻來計,這四千多位支持者,來季平均每場門票價錢為5.26鎊 (約港幣54元)。這個年代,5.26鎊,在英超其他球場,能買到一個批和一杯咖啡已算是有良心的經營方式了。

眾所周知,自從廿多年前英超成立後,英格蘭頂級聯賽便成為金錢的奴隸,而傳統支持者的死活,根本無人放在眼內。事實上,不少球會管理層恨不得這些對球會營商沒有貢獻的傳統支持者盡快消失,換來那些不介意付出高昂票價、樂於以購買球會商品來證明自己的忠誠、並會不自覺以各種方式,間接促進球會品牌推廣及周邊商品銷售的新球迷,特別是那些願意一年一度從海外來到當地入場消費和掃貨的,因為這些顧客才是球會的主要收入來源。

從這些球迷身上賺錢,不是最大問題,因為這涉及一個願打,一個願捱的情況。問題是,既然有了這些賺錢渠道,另加上巨額的轉播費,門票收入所佔的總收入百份比愈來愈小 (平均只佔約2%-3%),那麼球會是不是可以放傳統支持者一條生路,甚至給這些長期支持者一些優惠,以答謝他們一直以來付出的汗水、時間和精神支持?去季英超最便宜的成人季票來自侯城,價錢為473鎊,是赫德士菲來季的2.38倍。即使跟歐洲大陸比,英超的情況還是好不了多少。去季最便宜的季票,同樣來自侯城,價錢為252鎊,比皇馬的還要貴20鎊,而其他強隊如巴塞、拜仁、米蘭雙雄等,最便宜的一款季票,比侯城和皇馬還要便宜。如果用最痴纏的一對球隊 – 拜仁和阿仙奴作比較,你會發現,阿仙奴最便宜的一款季票,比拜仁的足足貴了八倍之多﹗有說比較最便宜的季票不代表一切,但很多時候,偏貴甚至最昂貴的門票,銷售對象都是一些偶而才入場的球迷,而非傳統支持者,所以這些希望坐得舒適,吃得招積的球迷,並不在這次討論之列。

足球支持者協會 (FSF)主席Malcolm Christie說,在現行的巨額轉播費合約下,即使所有球會全季免費讓球迷入場,它們的全年收入,都不會比幾年前上一份轉播合約的年代少。當然,要門票變成免費是不切實際,但赫德士菲的來季的門票價格,也足以令其他球會面目無光,球迷間自自然然會形成對比。

英超門票太貴的問題,由來已久,可喜的是,在球會層面,去季終於有所行動:同意為所有客隊球迷門票價格設定30鎊的上限。這與FSF爭取客隊門票的20鎊上限尚有距離,但也算是邁進了一大步。而去季四月中那一輪聯賽,維珍電訊決定為每名作客的英超球迷提供補貼,在球迷付出20鎊後,替他們支付餘下的費用,意味為每名作客球迷提供10鎊的補助。這絕對是可喜的現象,因為在各方不斷聲稱球迷是球會最重要的資產之際,終於有一個與足球相關的產業,願以實際行動照顧球迷,實在可喜可賀。

球會的形象,對於它們的經營和發展有多重要,相信不言而喻。有了巨額轉播費收入,配合以上提到的例子,再加上赫德士菲豎立的好榜樣,其他球會又會如何自處,或怎樣應對?當然,這個效應不會在來季見到,但再下一季,我們會否見到其他球會再踏出一步?正所謂,人生滿希望……

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