成就熱那亞霸業的英國醫生 – James Richardson Spensley|阿水文化筆記

今時今日,如果你在報紙頭條看到「意大利足球班霸」,在你腦中浮現的可能會是祖雲達斯,但假如這個頭條是在一百多年前出現,那麼他指的卻是熱那亞。現今的熱那亞雖然已經不是爭冠頭號份子,但在意大利足球的歷史中,熱那亞卻是曾經讓祖雲達斯、AC米蘭等豪門畏懼的意甲班霸。而造就這段歷史的就是英國醫生James Richardson Spensley。

 

熱那亞板球及足球俱樂部(Genoa C.F.C.)以意大利最古老的球會為名,但熱那亞一開始並非以足球起家。1893年,熱那亞板球及體育俱樂部(Genoa Cricket & Athletic Club)成立,足球並不是熱那亞一開始專注的活動。熱那亞成立的初衷是為了在海外建立代表英格蘭的體育會,所以一開始時熱那亞是以英格蘭的白衣作為主要衣著,而且亦只允許英人加入。直到1897年4月10日,James Richardson Spensley擴展足球部,並擔任起球員兼領隊一職,熱那亞足球才正式起步。

 

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James Richardson Spensley

 

James Richardson Spensley是一位來自英國倫敦的醫生,他的興趣是拳擊、足球以及童軍運動。J.R. Spensley的父親是公理會的基層神職人員,在父親的影響下,J.R. Spensley非常熱衷於社會及慈善事務。在前往意大利之前,他曾在新特蘭住過一段時間,並參加過一些足球比賽以及獲得球證資格。十九世紀末的熱那亞受惠於蘇彝士運河的開通,成為了歐洲在地中海的其中一個重要港口。世界各地的人都匯集於這個港口城市,而J.R. Spensley前來熱那亞的原因是為了照顧當時在港口工作的英國水手,但沒想到他會在意大利的土地上留下如此偉大的遺產 – 足球。雖然熱那亞不是意大利第一隊足球隊,許多資料都顯示意大利第一隊足球隊是Internazionale F.C. Torino,但是J.R. Spensley的出現令意大利足球開始專業化。當時足球在許多英國人眼中仍然被視為工人階層的下流體育運動,所以由英國中上層人士創立的熱那亞一開始並不熱衷於足球運動,是J.R. Spensley努力成功說服其他英國名流,足球並非只限工人階層。此外,他籌辦了意大利第一場足球賽(熱那亞 vs F.C. Torinese),吸引了約150名觀眾。除了擴展熱那亞的足球會,J.R. Spensley還解除了熱那亞只許英人參加的規定,並招納了來自意大利、瑞士以及奧地利的球員。自此,現代足球正式在意大利落地生根。

 

1898年意大利足總前身Federazione Italiana Football (FIF)成立,成立的第一年聯賽只有四隊球隊,其中三隊更是來自都靈,但亦無阻熱那亞稱霸。早期的意大利足球聯賽結構和現代的意甲非常不同,由於足球發展都集中在西北三大區 – 皮埃蒙特(都靈)、利古里亞(熱那亞)、倫巴第(米蘭),所以當時的意大利足球聯賽和現在的歐聯十分相似,首先每個地區內的隊伍進行比賽,然後勝出的隊伍會代表該地區出席全國淘汰賽,最後勝出的隊伍就是意大利冠軍。熱那亞在頭三屆(1898、1899、1900)的賽事都打敗了來自都靈的對手贏得冠軍,儘管1901年熱那亞輸給米蘭只獲得亞軍,但在1902、1903以及1904年他們再次力壓米蘭和祖雲達斯連續三年獲得意大利冠軍。如此的佳績都要歸功於隊長James Richardson Spensley。

 

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James R. Spensley紀念板匾

 

J.R. Spensley除了第一季踢後衛外,之後都以守門員身份一直踢到1906年。J.R. Spensley以四十歲之齡退休,但熱愛足球的他選擇以管理層身份留守在熱那亞多一年,之後他更成為了球證,在意大利足總成立初期起着重要的角色。除了足球外,J.R. Spensley也是意大利童軍活動的創辦人之一。1914年,第一次世界大戰爆發,J.R. Spensley在前線照顧敵方士兵時不幸受傷,最終在德國緬恩斯逝世,享年48歲。為了紀念這位偉大的人物,在熱那亞球場Stadio Luigi Ferraris附近有一條街道是以他為名,而在他居住過的屋子外面也安裝了一塊板匾以作紀念,上面寫着:「英國醫生James R. Spensley曾居於此。運動員 – 一位偉大的意大利朋友 – 來自熱那亞板球及足球俱樂部的足球運動開拓者,熱那亞童軍的創辦人」。

 

世人將會永遠記住他為熱那亞以及意大利足球所作出的貢獻。

 

參考資料:

John Foot, Calcio (London: Harper Perennial, 2007)

Keith Baker, Fathers of Football: Great Britons Who Took the Game to the World (Sussex: Pitch Publishing, 2015)

Forza Italia, LEGEND OF CALCIO: JAMES RICHARDSON SPENSLEY, forzaitalianfootball.com/2012/10/legends-of-calcio-james-richardson-spensley/

Soccer Souls, James Richardson Spensley – Father Of Italian Football,

soccersouls.com/2012/10/16/james-richardson-spensley-father-of-italian-football/

Around the Peninsula, Rossoblu history 101,

aroundthepeninsula.wordpress.com/2011/10/13/rossoblu-history-101/

The Gentleman Ultra, Genoa CFC and the English Roots of Calcio,

www.thegentlemanultra.com/gazzetta/genoa-cfc-and-the-english-roots-of-calcio

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