世界杯附加賽:往俄羅斯的最後六席 | 寸咀足球組

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世界盃外圍賽將於11月9至15日隆重上演,三個賽區將決出決賽週最後六個席位,而且六場戲碼的基本形勢絕非一面倒,不乏有趣的快慢攻守大對決。普羅球迷相信較關注歐洲區戰況,然而大洋洲及南美洲區附加賽與中北美洲及亞洲區附加賽同樣值得關注。事實上,國際足協因應新西蘭與秘魯之間沒有直航航班,加上兩地時差達十八小時,所以第二回合不單延遲一日上演,更是在國際足協編定的國際賽賽期以外舉行。《寸咀足球組》決定一口氣分析六場形勢,嘗試推敲各隊的盤算。

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洪都拉斯對澳洲

洪都拉斯可算是加勒比海的防守專家,不過今屆取得附加賽資格非常驚險,一方面該隊險勝墨西哥是可一不可再,另一方面千里達擊敗美國後雙雙出局亦屬意料之外。洪都拉斯找來2014年世界盃帶領哥斯達黎加異軍突起的Jorge Luis Pinto 掌帥,顯得雄心壯志;這位哥倫比亞主帥上任後成績一般,若非成功帶隊捧走2017年中美洲國家盃,恐怕早已烏紗不保。不過,Pinto 的足球哲學注重紀律與全場壓迫,倒適用於洪都拉斯的情況,只是效力安德烈治的主將Andy Najar 繼續因傷缺陣,難免影響該隊的出線機會,Pinto 又有何對策?由於加勒比海有多個地區性賽事,區內球隊默契極佳,能補技術不足。資深門將Donis Escober 在上兩屆決賽週均任副車,雖說終於升格,但他在2017年美洲金盃期間卻被今次落選的後備門將Luis López 搶去正選席位,在附加賽壓加非輕。該隊後防續由英超球迷熟悉的Maynor Figueroa 領軍,不過他在國家隊已轉任中堅多年,畢竟些路迪左閘Emilio Izaguirre 勝任現職有餘;可是,Figueroa 將於首回合停賽,Pinto 唯有安排近兩年上位的 Henry Figueroa 夥拍近期再次入選的Johnny Palacios扼守中路,亦期望近期回歸的右閘Brayan Beckeles 踢出應有水準。

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面對後防隱憂,Pinto 肯定加強雙防守中場部署,如無意外輪換老將Jorge Claros、薩丁防守中場Alfredo Mejía與特內里費中場Bryan Acosta,盡量做到控球在腳;Najar 缺陣直接影響洪都拉斯右路反擊威力,本來奧運隊前鋒Alberth Elis 調任右翼效果奇佳,可惜這位新星同樣在首回合停賽,Pinto 既可派出正宗右中場兼隊中長老Boniek García 直接補上,也可能改派進攻中場Mario Martínez 填補空缺,另一進攻中場Alexander López 則留守原位,可鋒可翼的Romell Quioto 繼續擔任左翼。鋒線方面,Pinto 棄用2017年中美洲國家盃奪標功臣Eddie Hernández,今季改投巴塞隆拿B 隊的Anthony Lozano 相信復任正選,老牌射手Carlo Costly 先列後備隨時候命。洪都拉斯不乏引誘澳洲主攻的理由,然而該隊務必把握快攻機會盡快爭取入球,畢竟對手是力量足球的代表,洪都拉斯根本沒有「硬接招」的本錢。

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前文《洲際八爭一 — B組》提到「假亞洲代表」澳洲跟風改行3-5-2與3-1-4-2陣式,成效好壞參半;儘管澳洲在2017年洲際國家盃只是僅敗一仗,該隊在亞洲盃附加賽竟要次回合踢至加時才能淘汰敘利亞,表現難以服眾。面對全國壓力,澳洲領隊Ange Postecoglou 除保留逾八成出戰2017年洲際國家盃的成員外,更不得不重召缺席四個月的隊長Mile Jedinak 歸隊,可是老大哥Tim Cahill 以及一對翼鋒Robbie Kruse 與Mathew Leckie 均有傷在身,攻力難免打了折扣,澳洲又如何應對困難?門將Mathew Ryan 轉投白禮頓後表現更見穩定,值得續任正選,反而三中堅部署才是問題所在;Trent Sainsbury 與Milos Degenek 均可兼任中堅與右閘工作,更不約而同穩佔正選席位,左中堅相信屬意兩戰敘利亞時臨危受命的Matthew JurmanBailey Wright 與Ryan McGowan暫列後備。澳洲沒有老路縱橫的中堅,Mark Milligan 一度退守中堅負責理順中後場連接,但Postecoglou 已經放棄這個方案;Jedinak 歸隊對平衡中後場至關重要,特別是Milligan 需在首回合停賽,絕對是及時雨;至於新星Jackson Irvine 能否藉此機會上位,仍然有待觀察。不過,澳洲的兩翼部署傾向「左守右攻」,無論左閘Aziz Behich 或Alex Gersbach 均可加強中場人手,然而兩人的回防效率仍然不夠快,Postecoglou 不肯復用四人防線,令人嘖嘖稱奇。

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進攻方面,由於Leckie 及時傷癒也要次回合才能刑滿復出,Kruse 的康復進度同樣較慢,右路人選如何調配值得關注,Massimo Luongo 串演右中場的機會較大;左翼James TroisiCraig Goodwin 甚至中場James Jeggo也是可行的填補人選,然而Postecoglou 想到Kruse 移入中場協助組織中前場攻勢的話,Troisi 填補這個空缺的機會反而較大。近來仍有不少人談論哈特斯菲爾德中場Aaron Mooy,問題是他組織中場成效不彰,Luongo 移至右中場或使此子復任正選,不過外界支持Jedinak 歸隊事出必有因。鑑於澳洲中場人手眾多,Postecoglou 已把Tom Rogic 推上前線,長遠而言他是接替Cahill 的首選,只怕澳洲進攻輸送脈絡不通,浪費Rogic 的後上攻門本領。因應澳洲鋒線的變數,Tomi Juric 幾可肯定在前線衝鋒陷陣,闊別國家隊四年的右翼Nikita Rukavytsya 會否成為一路奇兵亦要關注。按照Cahill 的習性,他很可能打止痛針然後爭取上陣,只是澳洲是英式足球底子,如今踢得不倫不類,距離付上沉重代價的機會應該不遠。

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新西蘭對秘魯

前文《洲際八爭一 — A組》曾經介紹新西蘭的5-3-2陣式,結果該隊在2017年洲際國家盃表現符合預期,僅在分組賽大敗於葡萄牙腳下。由於新西蘭跟大洋洲其他對手實力相距甚遠,領隊Anthony Hudson 可以放心保留基本陣容長期演練,正如今次出戰世界盃外圍賽大洋洲及南美洲附加賽的陣容中,接近八成球員參加了2017年洲際國家盃,近年集中在重要賽事上陣的中堅Winston Reid 更傷癒歸隊,莫非幸運之神打算眷顧新西蘭?門將Stefan Marinovic 於洲際國家盃後成功轉戰溫哥華白帽,表現越戰越勇,唯一擔心是他不幸傷出的話,新西蘭沒有太多替補選擇;五人防線仍然是雙中堅配三名二閘球員,然而Reid與後防第二號人物Tommy Smith 同時在陣,究竟是老將Andrew Durante 續任正選,還是右閘Michael Boxall 繼續移入中路擔任右中堅,讓小將Dane Ingham出任右閘?左閘人選同樣到最後一刻才揭曉,Kip Colvey 擊敗Tom Doyle 與Deklan Wynne 保住正選的機會較大。

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新西蘭防線應付技術性球員較為吃虧,Reid 打滾英超多年的經驗肯定大派用場,然而中前場的部署可能更使Hudson 左右為難。前文提到新西蘭缺乏正宗中場人選,Bill Tuiloma 終於離開馬賽轉戰波特蘭伐木者,卻僅在預備組正選上陣,於是施禾利進攻中場Ryan Thomas 與新加盟希倫芬的右翼Marco Rojas 繼續成為中場發電機,左翼Michael McGlinchey 則出任進攻中場串連攻勢,基亞連拿中堅Themistoklis Tzimopoulos 可以推前擔任防守中場替補。新西蘭鋒線續以改投般尼的射手Chris Wood 夥拍翼鋒Kosta Barbarouses,老將Shane SmeltzRory Fallon 與另一2010年世界盃決賽週舊臣Jeremy Brockie 在後備席上隨時候命。鑑於秘魯亦無身高優勢可言,新西蘭中場線較矮的弱點未必帶來後患,只是該隊在中前場板斧有限,必須準繩把握快速反擊與死球機會了。

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不經不覺,秘魯的世界排名已經攀升至第十位,在南美洲區未能直接出線較為可惜,不過該隊只差一步便能一搔卅六年之癢再次出席決賽週,決心毋容置疑。可是,賽前國際足協宣佈秘魯首席射手Paolo Guerrero 涉嫌服用違禁藥品,暫時停賽卅日,變相緣盡今屆附加賽;另一方面,老將Claudio Pizarro 仍在康復,無法接受軍令。過去,寸咀哥在2015年美洲國家盃的《美洲風情嘩》系列及百週年美洲國家盃的《百年美洲踢個夠》系列均介紹了秘魯領隊Ricardo Gareca 的技倆,結果該隊在兩項賽事分別取得季軍與第五名,表現令人眼前一亮;儘管Gareca 愛用4-2-3-1陣式,他的調兵風格風格素以詭計多端見稱,因此各界焦點放在這名阿根廷名帥如何扭盡六壬。自Gareca 於2015年初上任以來,秘魯陣容經歷大換血,令不少後起之秀受惠,例如門將Pedro Gallese 近兩年多已是國家隊首席門將,近期總算克服了手部傷患。該隊後防近年慣用Christian Ramos 與Alberto Rodríguez 鎮守中路,Miguel Trauco 與Aldo Corzo 出任左右二閘,雖然實力不算突出,防守成效倒是合格;Luis Advíncula 歸隊令右閘深度更強,Gareca 亦沒有打算把這位翼衛推前。

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Gareca 絕非不敢把翼衛推前,今季改投奧蘭多城的Yoshimar Yotún 就是好例子,他從左閘或左翼化身成為防守中場,成為中場平衡攻守的重臣,防守重任則交予飛燕諾防守中場Renato Tapia,然而秘魯在防守中場沒有足夠兵源,若Yotún 或Tapia 稍有閃失,唯有指望Pedro Aquino 補缺了。秘魯的最大殺著是擁有一批難以捉摸的進攻中場與翼鋒,例如甘馬雷斯進攻中場Paolo Hurtado、聖保羅進攻中場Christian Cueva 與艾爾堡左翼Edison Flores,他們發動反擊往往令對手防不勝防;名氣甚響的André Carrillo 先後經歷士砵亭的勞資糾紛及賓菲加投閑置散,今季外借至屈福特表現一般,然而球隊正值用人之際,這位快翼幾可肯定成為正選,尤其是Guererro 與Pizzaro 未能效命下,另一長老Jefferson Farfán 推前擔任單箭頭的機會大增。此外,即使Farfán 留守右翼,Raúl Ruidíaz 與Yordy Reyna 在所屬球會腳風甚順,也為秘魯帶來一定入球保證。Gareca 麾下的秘魯較想像中更有耐性,近年更沒有一支南美洲遇到秘魯可以全身而退,只要踢出一貫水準,智取對手絕非奢望。

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北愛爾蘭對瑞士

在2016年歐洲國家盃的《歐國廿四味》系列中,寸咀哥不止一次指出北愛爾蘭的4-1-4-1陣式是紮實的套路;北愛爾蘭承接歐洲國家盃殺入十六強的佳績,在世界盃歐洲區外圍賽大致保持強勢,即使無法阻止德國以C 組首名出線,亦輕易保住次名晉身附加賽,只是領隊Michael O’Neill 不想把球隊定型為4-1-4-1陣式專家。今次北愛爾蘭僅有屈福特中堅Craig Cathcart 膝傷未癒缺陣,其餘位置可算是精銳盡出,老將林立的情況依舊,O’Neill 如何藏拙以擊敗同樣擅守的瑞士?門將Michael McGovern 今季在諾域治失去正選位置,仍然保持國家隊正選已經不差,畢竟老牌門將Roy Carroll 在連菲特的表現寶刀未老。四人防線續以西布朗球員為骨幹,中堅Jonny Evans 的責任日增,拍檔Gareth McAuley 與墜後串演左閘的Chris Brunt 在球會上陣機會日減,國家家地位仍然穩固,轉投赫斯的老臣子Aaron Hughes 與近期復出的新特蘭中堅Paddy McNair 暫列後備,正選右閘則是米禾爾主將Conor McLaughlin 的天下。北愛爾蘭後防沒有技術與速度優勢可言,Corry Evans 坐陣防守中場對球隊有百利而一害;出身車路士的米禾爾中場George Saville 近期成為O’Neill 的新寵,很可能在附加賽中繼續後備上陣協助。

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進攻方面,除非隊長兼修咸頓中場二傳手Steven Davis 因傷或停賽缺陣,否則北愛爾蘭不會額外增派防守中場,富咸中場Oliver Norwood 繼續負責組織攻勢;諾定咸森林翼鋒Jamie Ward 歸隊後多半取代查爾頓前鋒Josh Magennis 擔任正選右翼;Shane Ferguson 在米禾爾擔任後備為望,難以挑戰列斯聯左翼Stuart Dallas 的正選地位。北愛爾蘭鋒線仍然是球隊實力較弱的一環,Ward、Magennis 與昆士柏流浪前鋒Conor Washington 均是可鋒可翼之材,把握力同樣不算突出;Kyle Lafferty 今季轉投赫斯後逐漸回歸昔日佳態,惟O’Neill 把這位北愛爾蘭史上第二號射手先列正選未免自曝球隊短處,倒不如留作最後殺著。北愛爾蘭得靠拼勁與整齊隊形才有望晉身決賽週;假如北愛爾蘭新一代仍然缺乏較高質素的球員接班,今屆未能出線等同錯過一大良機,因此北愛爾蘭的壓力不比瑞士小,只是一鼓作氣衝線的效果往往更理想。

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那邊廂,各界估不到瑞士在歐洲區外圍賽B 組開局九戰全勝,最後一仗不敵葡萄牙致得失球差不及對方跌至次名,無奈出戰附加賽。今次瑞士陣容未算完整,今季改投安塔利亞的Johan Djourou 因傷退隊,近況欠佳者如圖盧茲左閘François Moubandje、烏甸尼斯右閘Silvan Widmer、哈化柏林左中場Valentin Stocker、加拉塔沙雷前鋒Eren Derdiyok 與慕遜加柏前鋒Josip Drmić 悉數落選,諾域治中堅Timm Klose 續被冷落令人費解。瑞士領隊Vladimir Petković 在2014年世界盃後接掌球隊,三年來進度良好,早前瑞士足總也跟他提前續約,因此實現瑞士連續四屆晉身決賽週既是基本要求,也是回報瑞士足總信任的最佳方法。該隊正選門將仍以慕遜加柏的Yann Sommer 為首選,畢竟他的臨場表現較多蒙特門將Roman Bürki 平穩。後防隱憂相對明顯,尤以中堅為甚,拉科魯尼亞中堅Fabian Schär 已經穩佔一席,今年才入選的巴素利中堅Manuel Akanji 與聖伊天中堅Léo Lacroix 能否直接補上另一席位?由於Petković 徵召了三名右閘,隊長Stephan Lichtsteiner 更是必然正選,慕遜加柏新星Nico Elvedi 移入中路的機會大增。Ricardo Rodríguez 確是瑞士左閘不二之選,若有任何閃失,唯有寄望 Michael Lang 轉至左路支援了。

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無論Petković 排出4-2-3-1或4-3-3陣式,瑞士中場人手多的是,不過老臣子Valon Behrami 大腿有傷,首回合未必趕及上陣,阿特蘭大中場Remo Freuler 補上夥拍Granit Xhaka 的機會較大, Gelson Fernandes 留作收局之用,遇上變局可以轉用慕遜加柏新星Denis ZakariaBlerim Džemaili 繼續推前,因為戰術需要擔任進攻中場或退回中場加強搶截;因應北愛爾蘭的踢法,Petković 或會指派韋斯咸新星Edimilson Fernandes 上陣,然而這位主帥近期一再重召緬因斯中場Fabian Frei,似乎另有打算。鋒線上瑞士沒有太多變招,Xherdan Shaqiri 是右翼必然正選,Admir Mehmedi 多數留任正選左翼,然而Steven Zuber 在賀芬咸修成正果,理應得到更多上陣機會;Petković 明顯偏愛Breel Embolo,但他在史浩克04的表現實在不爭氣,因此Petković 別無選擇,重召在列積卡入球不斷的Mario Gavranović,確保球隊在Haris Seferović 以外尚有其他前鋒選擇。誠如《歐國廿四味》系列所言,瑞士守優於攻已成傳統,即使2011年歐洲21歲以下國家盃亞軍隊成員多半成功接班,情況未有顯著改善;正如瑞士多數採取控球在腳、以慢打快的方式應對北愛爾蘭,做法穩健有餘,成敗就在射門。

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克羅地亞對希臘

論今屆附加賽參賽隊伍近況,克羅地亞的變化較為明顯;該國足總不滿前任領隊Ante Čačić 爭取I 組首名出線失諸交臂,在外圍賽最後一仗作客烏克蘭前已撤去這位戰術怪客的職務。有關Čačić 的詭變戰術,各位可以參見《歐國廿四味》系列;新帥Zlatko Dalić 就算曾任克羅地亞21歲以下國家隊領隊,忽然接管一批大國腳絕不容易,因此他上任後隨即任命退役不久的Ivica Olić 擔任副手,加強麾下球員的溝通。今次Dalić 避不過傷兵問題,後防大將Vedran Ćorluka 仍未在莫斯科火車頭復出,Mateo Kovačić 康復進展一般無法趕及上陣,費倫天拿防守中場Milan Badelj 剛剛確認因傷緣盡附加賽,一對新星Tin Jedvaj 與Marko Pjaca 態沉被迫棄用,Dalić 打算如何克服困難?這位主帥在場內注重行軍紀律,場外注重跟球員維持友好關係,對克羅地亞實屬好事。寸咀哥始終認為摩納哥門將Danijel Subašić 的職業生涯已經超額完成,克羅地亞在外圍賽僅失四球實屬他的功勞;Ćorluka 缺陣令Dejan Lovren 肩負更大責任,他在國家隊的發揮較代表利物浦時更得心應手。克羅地亞其餘三個後防席位毫無懸念,一對基輔戴拿模成員Domagoj Vida 與Josip Pivarić 分任中堅與左閘,Šime Vrsaljko 留守右閘,可是該隊正選防線若有球員傷病或停賽缺陣,隱憂隨時爆發。

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Badelj 缺陣對克羅地亞中場影響不容忽視,即使Dalić 可以要求Luka Modrić 墜後夥拍Ivan Rakitić,再把Marcelo Brozović 調回進攻中場,慎重考慮起用列積卡防守中場Filip Bradarić 出任正選,維持中場攻守秩序的機會較大。另一方面,克羅地亞在左翼必用Ivan Perišić,若Brozović 移回中路,正選右翼再次變成公開競爭;賀芬咸前鋒Andrej Kramarić 轉任正選右翼呼氣甚高,不過拿玻里的Marko Rog 甚至新加盟愛華頓的Nikola Vlašić 其實更勝任;反過來說,如果Brozović 留在右翼,今季外借莫斯科斯巴達的車路士中場Mario Pašalić 或有機會登場了。相對而言,克羅地亞鋒線已算完整,Kramarić、Mario Mandžukić 與Nikola Kalinić 各有優劣,而且三人腳風同樣平平,只是慣例上由Mandžukić 打頭陣。克羅地亞不幸遇上希臘,戰情倍覺漫長,若首回合未能置對手於死地,恐怕戰至次回合最後一刻才能分出勝負。

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兩年前,寸咀哥寫了《希臘神話(又)破滅》,分析希臘在2016年歐洲國家盃外圍賽出局何去何從;兩年後,希臘足球沒有大幅進步,卻在世界盃外圍賽H 組展示應有的韌力,最後一仗主場大勝直布羅陀,成功後上搶走次名席位,領隊Michael Skibbe 亦成功保住自己的工作。Skibbe 的足球理念跟兩位前希臘領隊Otto Rehhagel 與Fernando Santos 大同小異,加上該隊在H 組僅敗於比利時腳下,似有回復昔日難纏黑馬之勢,在附加賽絕不處於下風。賽前國際足協裁定希臘中堅Konstantinos Manolas 刻意在希臘作客一仗領取黃牌,確保自己在直布羅陀一仗自動停賽後可以出戰附加賽,額外判罰停賽一場;Sokratis Papastathopoulos 剛在多蒙特大戰拜仁慕尼黑一役中傷出,缺陣機會甚大;加上隊長Vasilis Torosidis 的康復進度未算理想,Skibbe 應該如何是好?希臘的最壞情況是後防正選「五缺三」,門將人選亦值得關注,特別是Orestis Karnezis 外借至屈福特以來長居後備,Stefanos Kapino 在奧林比亞高斯的發揮亦欠說服力;Manolas 與Papastathopoulos 代表Kyriakos Papadopoulos 將獲委重任,可幸他在漢堡仍然保持水準。希臘在其他後防人選尚有不少變數,阿蘭利亞後衛Georgios Tzavellas 近年在國家隊主要擔任左閘,加上球會隊友Giannis Maniatis 多數從防守中場退至右閘補缺,相信這是希臘當前首選的二閘組合;Tzavellas 也可以勝任中堅,讓奧格斯堡左翼衛Kostas Stafylidis 從左中場退守左閘,缺點是希臘的制空力可能大打折扣,於是利華古遜新將Panagiotis Retsos 成為另一可行之選。

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希臘在中場重兵林立,Andreas Samaris 最近在賓菲加成功復出令Skibbe 鬆一口氣;假如希臘先求癱瘓克羅地亞的中場輸送,老將Alexandros Tziolis 甚有可能保住正選席位,Panagiotis Tachtsidis 先列後備;若要加強中場組織,今年初成功歸化的Zeca 肯定墮後擔任中場指揮官。事實上,奧林比亞高斯進攻中場Kostas Fortounis在希超接近所向披靡,在國際賽的表現反而打了折扣,未能有效聯繫中前場進攻,這使Zeca 在陣的重要性日增;另一方面,AEK 雅典左翼Petros Mantalos 已經因傷退隊,Skibbe 召回跟此子合作攻堅的右翼Lazaros Christodoulopoulos 補充實力,外借至華拉度列的奧林比亞高斯右翼Giannis Gianniotas 相信改任左翼居多。希臘鋒線續由Konstantinos Mitroglou 單天保至尊,這位機會主義者改投馬賽後勇態未減,更是希望力爭出線的希望。附加賽抽籤完成後不久,希臘與克羅地亞足總已經協調不招待客隊,免生事端,這場賽事緊湊程度可見一斑;希臘出線只有勇往直前一途,但隊中把握力強者屈指可數,或許Skibbe 已經指示球員勤練十二碼了。

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丹麥對愛爾蘭

丹麥接連錯失2014年世界盃與2016年歐洲國家盃決賽週,支持者的壓力與日俱增;現任領隊Åge Hareide 執教挪威時從未帶領球隊躋身大賽,靠他接替主政十五年的Morten Olsen,未免令人擔心,不過這位挪威人主政一年多,丹麥在歐洲區E 組總算展示後勁,成功晉身附加賽,距離重返世界盃決賽週只欠一步。不過,Hareide 要達成目標的阻力不少,貝迪斯左閘Riza Durmisi 與串演右閘的賓福特翼鋒Henrik Dalsgaard 先後因傷退隊;後防主將Simon Kjær 在西維爾大戰巴塞隆拿一役勇戰受傷,上陣機會成疑;賓福特中堅Andreas Bjelland 亦有微傷在身,Hareide 如何確保丹麥成功突破重圍?過去三年,Kasper Schmeichel 已經穩佔首席門將地位,可算是丹麥防守的保證;Kjær 與Bjelland 頗有機會同時缺陣,今季返回車路士的新星Andreas Christensen 將肩負重任,跟外借慕遜加柏時的拍檔Jannik Vestergaard 再度合作,或夥拍人稱Zanka 的哈特斯菲爾德中堅Mathias Jørgensen 鎮守中路。Durmisi 與Dalsgaard 同時缺陣對丹麥二閘部署構成相當影響,Hareide 可以直接調用哥本哈根右閘Peter Ankersen 填補空缺,烏甸尼斯右閘Jens Stryger Larsen 調至左閘,也可以把哥本哈根防守中場William Kvist 調至右閘,或起用葉士域治界外球專家Jonas Knudsen 補上左閘空缺。

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Hareide 的戰術要求中後場全力搶截掃蕩,因此Kvist 備受重用,雲達不來梅中場Thomas Delaney 則兼顧處理死球與後上遠射的任務;相對來說,Hareide 不太信任阿積士後上殺手Lasse Schöne,然而Hareide 已經棄用切爾達中場Daniel Wass,如果中場稍有閃失,Schöne 更是非用不可。進攻方面,Christian Eriksen 已經奠定丹麥進攻核心地位,然後圍繞這位進攻中場配置翼鋒與前鋒;切爾達翼鋒Pione Sisto 應該不怕緬恩斯左翼Viktor Fischer 挑戰正選地位,但右翼部署變化較大;Sisto 同樣勝任右翼,RB 萊比錫前鋒Yussuf Poulsen、米杜士堡前鋒Martin Braithwaite 均可因應需要串演。Hareide 也棄用了近況回落的阿積士新星Kasper Dolberg,偏偏飛燕諾前鋒Nicolai Jørgensen 上陣成疑,正選席位變成Nicklas Bendtner 與阿特蘭大前鋒Andreas Cornelius單打獨鬥。丹麥素來踢得明快,遇上愛爾蘭只會更快,首要確保Eriksen 在前場踢得暢快;不過,在主攻與反攻之間,丹麥務必小心盤算,因為鋒線人多勢眾與入球表現不一定成正比。

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說起來,愛爾蘭已經闊別三屆世界盃決賽週,相當於兩至三代新血沒有機會參與最高級別賽事,這亦是名帥Martin O’Neill 接掌球隊後的最大壓力;愛爾蘭在2016年歐洲國家盃的表現跟《歐國廿四味》系列所言高度吻合,效率有餘,能力不足,有突如其來的殺傷力,卻較難置對手於死地,這種現象在世界盃歐洲區外圍賽E 組繼續出現,難得該隊在關鍵一仗力挫賽前保持外圍賽不敗的威爾斯,並搶走對手的次名資格,已算萬幸。O’Neill 早已習慣「限米煮限飯」的日子,今次附加賽適逢他掌帥四週年,成功躋身決賽週肯定是最好的慶祝;可是,愛爾蘭除有右閘Séamus Coleman 與鋒線老將Jonathan Walters 肯定缺陣外,打吡郡中堅Richard Keogh、愛華頓中場James McCarthy 與普雷斯頓前鋒Seán Maguire 同樣加入傷兵陣營被迫退隊,般尼中場Jeff Hendrick 最快於次回合傷癒復出,侯城中場硬漢David Meyler 又於首回合停賽,令O’Neill 調兵難度大增。門將Darren Randolph 改投米杜士堡後大致維持水準,只是他在國家隊未遇到太大競爭方可保住正選席位;紐卡素中後場全才Ciaran Clark 與白禮頓的Shane Duffy 成為當前愛爾蘭首選中堅組合,老大哥John O’Shea 有傷在身先列後備,般尼老將Stephen Ward 繼續扼守左閘,右閘空缺續由米杜士堡的Cyrus Christie 補上。或許O’Neill 早已深感不妙,今次重召闊別多時的雷丁後衛Paul McShane 入伍,以備不時之需。

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O’Neill 接掌愛爾蘭後的戰術轉變是偏重採用4-3-3或4-4-1-1陣式藏拙,同時更善用手上的中場人才;既然McCarthy 傷出,Meyler 到次回合才刑滿復出,Glenn Whelan 多數復任正選,負責組織中後場,般尼茅夫中場Harry Arter 肩負更多中場搶截工作;死球專家Conor Hourihane 今季在阿士東維拉表現出色,相信是代替Hendrick 的首選,諾域治老將Wes Hoolahan 繼續扮演後備殺手居多。愛爾蘭側擊能力同樣未有寸進,James McClean 在西布朗繼續擔任後備為主,Aiden McGeady 轉戰新特蘭初見起色卻江郎才盡,令Robbie Brady 在前線愈見吃重。愛爾蘭鋒線倚重Shane Long 攻堅,然而近況不及諾定咸森林老將Daryl MurphyScott Hogan上季在賓福特冒起後加盟阿士東維拉,表現平平無奇,O’Neill 應否倚重此子救亡值得商榷。愛爾蘭的牌面較預期更差,不過跟丹麥短兵相接已算抽得好籤;既然這場步速肯定快上快落,愛爾蘭只要在首回合守穩,次回合仍有條件跟對手討價還價。

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瑞典對意大利

歷史上,瑞典從未連續缺席超過兩屆世界盃;假如歷史趨勢不變,瑞典領隊Janne Andersson 應該使命必達。沒有Zlatan Ibrahimović 的瑞典反而踢得井井有條,在歐洲區外圍賽A 組越戰越勇,力拒荷蘭後上爭奪次名資格,Andersson 的調兵能力有目共睹。今次瑞典接近精銳盡出,美中不足是些路迪右閘Mikael Lustig 在首回合停賽,史雲斯左閘Martin Olsson 大腿傷患未癒;那麼,該隊是否具備奇兵突出的本事,爆冷擊敗意大利?自老牌門將Andreas Isaksson 退場後,哥本哈根門將Robin Olsen 接任正選,表現絕不失禮,不過仍需磨練。Lustig 缺陣對瑞典後防影響甚大,理論上由博洛尼亞右閘Emil Krafth 填補空缺,實際上闊別國家隊兩年的邦比右閘Johan Larsson 有狀態又有侵略性,擔任正選未嘗不可;Olsson 倦勤則代表雲達不來梅左閘Ludwig Augustinsson 穩佔正選。瑞典在中路防守沿用卡斯洛達老將Andreas Granqvist 夥拍新加盟曼聯的Victor Lindelöf,外界也關注Lindelöf 能否應付沉重的壓力,因此博洛尼亞中堅Filip Helander 亦要準備就緒,隨時補位。

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Andersson 的4-4-2陣式仍是化繁為簡,中場深度更是不容忽視;老將Sebastian Larsson 今季轉投侯城表現合格,移入中路作為二傳手有助連繫中前場,也較漢堡中場Albin Ekdal 可靠;中場防務則由AEK 雅典的Jakob Johansson 與西雅圖海灣者的Gustav Svensson 負責,勝在實而不華。瑞典翼鋒普遍擅於切入中路後上攻門,以便二閘出擊支援;Emil Forsberg 在左路的威力如何,各位心中有數,寸咀哥倒想大家留意串演右翼的卡斯洛達進攻中場Viktor Claesson,此子今季轉戰俄超的表現同樣令人眼前一亮。鑑於圖盧茲左翼Jimmy Durmaz 康復情況難料,克羅托內中場Marcus Rohdén 與前文《能在歐霸推進多遠》介紹的奧斯達辛斯右翼Ken Sema 隨時大派用場。瑞典鋒線本事不算大,然而艾恩前鋒Marcus Berg 與圖盧茲前鋒Ola Toivonen 經過多年起跌已經開竅;機會主義者John Guidetti 繼續在切爾達不受重用,因此今季外借華斯蘭比華倫腳風甚順的Isaac Kiese Thelin 勢成瑞典最後殺著。《歐國廿四味》系列曾經提到瑞典足球的未來就是2015年歐洲21歲以下國家盃冠軍隊成員,如今有四分一成員已經成為國家隊常客,亦是今次挑戰意大利的關鍵。賭運氣一向是瑞典的弱項,所以該隊上下願意多走幾步的話,意大利的日子不會好過。

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上次意大利無法躋身世界盃決賽週是1958年的事,如果接近六十年後歷史重演,隨時有機會暴動。換個角度看,意大利領隊Gian Piero Ventura 帶領球隊順利出線,根本沒有冠冕堂皇的暴動理由,然而這位老帥的力量不足以駕馭國家隊的性格;該隊身處外圍賽歐洲區G 組的勁敵唯有西班牙,Ventura 突如其來排出4-2-4陣式迎戰西班牙,卻埋下陷入附加賽戰場的伏線。意大利球員未必不適應4-4-2甚至4-2-4陣式,只是Ventura 的改革難免衝擊當代意大利足球的核心價值;今次意大利陣容尚算完整,三位2006年世界盃冠軍功臣Gianluigi BuffonAndrea Barzagli 與Daniele De Rossi 依然在陣,Ventura 可以速戰速決嗎?老牌門將Buffon 歷盡意大利喜怒哀樂時刻,實在不用操心,要操心的反而是轉投AC 米蘭的中堅Leonardo BonucciGiorgio Chiellini 與Barzagli 均年時已高,祖雲達斯也讓曾經所向披靡的三中堅成為歷史,Bonucci 作為這個組合中最年輕的成員,是時候證明一夫當關的能力貨真價實。Leonardo Spinazzola 雖然繼續外借至阿特蘭大,祖雲達斯想不到此子串演左閘是出奇地奏效,跟修成正果的右閘Matteo Darmian 異曲同工。Davide Zappacosta 加盟車路士後表現羸盡掌聲,Ventura 也順應民意召用這位右翼衛,只是把他先列後備有點浪費。

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面對4-4-2陣式老手瑞典,Ventura 仍有可能獨排眾議繼續採用4-4-2陣式跟對手周旋,他也不敢把長老De Rossi 先列後備,因為期望Marco Verratti 像拼命三郎般爭奪中場,肯定付出代價,情況可許下還是Marco Parolo 打頭陣較可靠,到無計可施時才調動Roberto Gagliardini 或終獲重召的Jorginho。Ventura 執行4-4-2陣式的敗筆是千篇一律採用全攻型佈局,今次重召Alessandro Florenzi 已算有所改善,就算此子只能擔當Antonio Candreva 的副車,起碼有實現攻守平衡的決心;相對而言,Lorenzo Insigne 與Stephan El Shaarawy 毋疑狀態大勇,然而任何一人擔任正選左翼肯定攻個不亦樂乎,難道對手不會作出針對性部署嗎?意大利鋒線同樣人手充裕,外界普遍期望腳風極佳的Ciro Immobile 與Simone Zaza 可為球隊破局,不過意大利經常以不尋常的方式制勝,Ventura 如何靈活調用ÉderManolo Gabbiadini 與Andrea Belotti 才是關鍵。總結意大利的出線機會,除了一念之差外,寸咀哥沒有什麼可以補充了。

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